Archives

Ondernemerschap

Een eigen Balls & Glory, iets voor jou?

11/29/2017

GENT – Bij Balls & Glory gaan ze er prat op mensen kansen te bieden om te groeien in de Horeca. En dat zonder de (vele) valkuien die je normaal op je weg tegenkomt. Het is ook hoe Balls & Glory zelf het liefst wil groeien. Een zelfstandige ondernemer in elke zaak. Momenteel worden de shops in Gent en Leuven uitgebaat door zelfstandige eigenaars. Maar op termijn  is  founder Wim Baillieu op zoek naar sterke partnerships voor alle Balls & Glory vestigingen.

 Wij gingen even langs in Leuven en Gent, om daar enkele vragen te stellen aan de eigenaars. Met als belangerijkste onderwerp : waarom kozen ze net voor Balls & Glory als foodconcept en wat zijn hier de voordelen van? EN ROUTE!

Ruben, de man van Geeeent (en neen niet Jimmy B het typetje van Chris Van den Durpel), kent Wim al sinds ze de Gentse uitgaansbuurten onveilig maakten. Hij was erbij toen Wim zijn eerste ideetjes lanceerde over een gevulde gehaktbal (What’s in a name). Iemand die het huis door en door kent dus… Lieven opende 2 jaar geleden mee onze shop in Leuven. Een stad met een specifieke doelgroep met de bijpassende uitdagingen.

Dag Ruben en Lieven, laten we met de deur in huis vallen : een eigen Balls & Glory! Wat deed jullie de stap zetten?

Ruben : “Ik ken Wim al jaren en was meteen mee met zijn verhaal… Als rasechte Gentenaar vroeg hij me om hier mee de kar te trekken. Ondertussen zijn we hier al vijf jaar aan de slag!

Lieven : “Horeca is al sinds jongsaf aan een passie van mij. Maar toen ik na een enkele jaren enorm hard labeur in een restaurant mezelf een beetje verloor besloot ik om een beetje gas terug te nemen. Ik ging aan de slag bij Balls & Glory Leuven en vond er iets wat me op het lijf geschreven was. Na een jaar kocht ik mezelf in, iets wat ik me tot op heden nog niet beklaagd heb.”

Als ik het goed begrijp zijn jullie beiden afkomstig van de stad waar de Balls & Glory gevestigd is?

Lieven : “Ik ben zelf van Hasselt maar mijn partner in de zaal – Vincent – is een rasechte Leuvenaar.”

Ruben : “Ik zou mezelf inderdaad wel een echte Gentenaar noemen, ja. Ik hou van mijn stad en ik denk dat dit wel belangerijk is als je een Balls & Glory wil runnen. Je moet je stad toch wel kennen, weten wat potentiële locaties zijn en de mensen kunnen mobiliseren voor je zaak. Daarnaast weet je dan ook welke evenementen er in de stad plaatsvinden.”

Lieven : “Lokaal ondernemerschap is inderdaad heel belangerijk denk ik!”

 

Je zegt het zelf Lieven, lokaal ondernemerschap is heel belangerijk, wat nog?

Lieven : “Alles staat of valt met een passie voor Horeca en Hospitality denk ik… Elke dag mensen happy willen maken in hetgeen je doet”.

Ruben : “Elke dag… Inderdaad! Je moet het karakter hebben om elke dag het beste te eisen van jezelf en van je team.

Lieven : “Je bent natuurlijk een echte ondernemer. En bij ondernemen horen natuurlijk ook cijfers. Dus naast een excellence op de vloer moet je ook je backoffice in orde hebben. Ik ben vaak tot in de puntjes bezig met mijn bestellingen of het inplannen van mijn personeel…”

Een zaak runnen vergt dus veel verschillende aandachtspunten. Op welke manieren voelen jullie zich ondersteund?

Ruben : “Eerst en vooral in raad en daad vind ik. We werken met een soort Balls & Glory Service Center. Wanneer nodig neem ik mijn telefoon en kan ik Wim of Stephanie bereiken met vragen die ik heb. Dit kan gaan over financiele, organisatorische of zelfs vragen over Food & Drinks. Hetgeen waar het in een restaurant toch om draait niet…”

Lieven : “Ik ben misschien een van de weinige jonge gasten die zich niet echt interesseert in sociale media. (lacht). Bij Balls & Glory wordt alles van marketing gedaan voor ons. Beheren van de social media, in – en oustore communicatie, PR, … Ik hoef je niet te vertellen dat een nieuw ballenboek heel veel goeds doet voor de naambekendsheid van je zaak!”

Nog zaken?

Ruben :”Heel belangerijk voor mij is dat wij kunnen focussen op hetgeen we zelf het beste kunnen. Mensen blij maken… We worden ondersteund in alle product – en foodzaken. Zo is Wim constant bezig om onze gehaktballen en vullingen beter en beter te maken. Ook zijn er van alle gerechten technische fiches terug te vinden op onze dropbox. Handig! En het zorgt allemaal voor een betere & uniforme kwaliteit…”

Lieven :”Ik vertelde je eerder al hoe belangrijk alles van cijfers en bestellingen is voor me. Door met Balls & Glory te werken kunnen we gebruik maken van groepdeals bij partners zoals bijvoorbeeld Hanos en Serax…. We zijn met de andere shops ook echt een groep. Elke maand komen we samen. Leggen we problemen voor, discussieren we en komen we samen tot de beste oplossing.”

Lieven, jij sprak al over Vincent in je team, hoe belangerijk is een goed team binnen een Balls & Glory restaurant?

Lieven:”Uiterst belangerijk… Bij Balls zeggen we alijd dat de GLORY van het team moet komen! We worden dan ook ondersteund in coaching. Iemand is pas echt geloofwaardig als die helemaal mee is in het verhaal. En dat is Balls & Glory, geen zoveelste restaurantconcept maar echt een verhaal…”

Ruben:”In Gent hebben we het vaak heel druk. Ik kan dan ook niets zonder een goed en vast team. Een Balls & Glory lijkt me zelfs ideaal om uit te baten als koppel. Voldoende taken te verdelen maar ook met voldoende tijd voor je privé leven!” (lacht)

Je hoeft maar in gelijk welk stadscentrum rond te lopen om te beseffen hoeveel horecazaken er zijn in Belgie. Voor heel veel mensen is Horeca een passie… Ondertussen moeten we met z’n allen beseffen dat het niet enkel rozegeur en maneschijn is. Nog steeds staat ‘den Horeca’ bovenaan het lijstje met faillissementen. 2000 falingen alleen al in 2016. Voor alle duidelijheid, dit is geen slecht nieuws show maar wel een artikel om aan te tonen dat het ook anders kan… Horeca ondernemen in een veilig klimaat en met de nodige support.

Recepten

Winter is Coming – Balletjes in rodewijnsaus

11/27/2017

De winter staat nu echt voor de deur… Niks leuker dan een ‘1 pansgerechtje’ maken, lekker laten sudderen en op te eten samen met je gezin of vrienden voor de open haard. Of overdrijven we nu… 🙂 Testen is de boodschap!!

Voor de Ballen

750 g varkens-kalfsgehakt boter

Voor de saus

boter
2 sjalotten, gesnipperd
2 teentjes look, geraspt
250 g champignons, in vieren 150 g verse zilveruitjes
150 g spekblokjes
een takje tijm
een paar laurierblaadjes
400 ml rode wijn
400 ml bouillon
een klont ijskoude boter peper en zout

Voor erbij

brood

How to : 

 

  • Verwarm de oven voor tot 170 °C.
  • Verdeel het gehakt in porties van 50 g en draai van elk deel een gehaktballetje. bak de balletjes even aan in een pan met boter en leg ze daarna aan de kant.
  • neem de pan waarin je net de gehaktballen hebt aangebakken en laat er nog een klontje boter in smelten. bak hierin de sjalot en de look. Voeg de champignons, uitjes spek, tijm en laurier toe en blus af met de rode wijn. Roer met een garde, zodat je het aanbaksel kan losmaken. laat de saus een beetje inkoken.
  • Voeg de bouillon toe en laat opnieuw wat inkoken. Voeg de gehaktballen toe en laat nog zo’n 15 minuutjes sudderen.
  • Haal de tijm en laurier uit de saus, klop er een paar blokjes ijskoude boter door en breng op smaak met peper en zout.
  • Serveer deze balletjes in rodewijnsaus met brood.
Recepten

Vogelnestje met dikke frieten.

11/20/2017

Komende maand delen we met heel veel plezier enkele recepten uit ons nieuwe Balls & Glory boek! Starten doen we met een uberklassieker en eentje die echt wel iedereen lust : vogelnestjes met yummy frietjes. Thuis proberen is de boodschap!!

 

Voor de bal

  • 4 eieren
  • 750 g varkens-kalfsgehakt
  • paneermeel

 

Voor de tomatensaus

  • 80 g boter
  • 80 g bloem
  • 1 l rundsbouillon
  • 3 el tomatenpuree
  • peper en zout

 

Voor de frietjes

  • 1 kg aardappelen (Bintje)
  • zout

 

Extra materiaal:

  • Een friteuse

 

Bereiding:

  • Zet de eieren op in koud gezouten water. Kook ze drie minuten en leg ze daarna in ijswater zodat ze zeker niet verder garen. Wanneer de eieren afgekoeld zijn, leg je ze een nachtje in de diepvries.
  • Haal de eieren uit de diepvries en pel ze voorzichtig.
  • Schil de aardappelen niet en snij ze in dikke frietjes. Verwarm de friteuse tot 140 °C en bak de frietjes hierin net niet gaar, zonder te kleuren (prik eens met een mes als je zeker wil zijn). Leg ze op keukenpapier en laat helemaal afkoelen.
  • Verdeel intussen het gehakt in 4 en rol van elk deel een gehaktbal. Duw een ei in het midden van de gehaktbal. Vorm het gehakt er mooi rond zodat het volledig dicht is. Rol de ballen door het paneermeel.
  • Verwarm de oven voor op 170°C.
  • Leg de ballen op een vel bakpapier op een bakplaat en bak de ballen ongeveer 27 min.
  • Maak ondertussen de saus: Verwarm de bouillon. Laat de boter smelten in een andere kookpot op gemiddeld vuur en voeg de bloem toe. Roer goed en laat drogen tot je koekjes ruikt. Voeg nu beetje bij beetje de bouillon toe en roer goed tot je een gladde saus hebt. Voeg de tomatenpuree toe. Laat nog een paar minuutjes koken en kruid naar smaak met peper en zout.
  • Bak de frietjes goudbruin op 190 °C. Leg ze in een kom met keukenpapier en bestrooi met zout. En serveer ze met het vogelnestje en de saus.

Enjoooooy!!!

Onze crafters

Cocktail O’Clock.

06/07/2017

Wanneer je aan mensen vraagt wat zomer bij hen oproept kom je in hun top 5 zeker het woord cocktails tegen! Nu de eerste weken zon achter de rug zijn voelden we het ook bij Balls & Glory enorm kriebelen… 3 maanden zomer = 3 lekkere cocktails bij Balls & Glory. Onze collega’s van Fever Tree stonden meteen te springen voor ons idee en bedachten samen met ons 3 simpele, maar lekkere en verfrissende cocktails!

 

Basis van een cocktail is natuurlijk altijd sterke drank! In onze zoektocht naar de ideale spirit werd er heel wat afgetest en afgeproefd. Uit enkele blinde testen kwam eigenlijk vooral naar voor dat kwaliteit en prijs in deze toch niet altijd evenredig samen gaan… We besloten er dus voor om een basis maar kwaliteitsvolle spirit te infuseren met smaken die we zelf heel passend vonden. In onze wodka doen we een beetje gember, in de rum cardamon en onze gin infuseren we met pompelmoes. Superleuk etiket erop en you’ve got your own Balls & Glory spirit. Cool!

Inzetten op smaak

 

Zoals jullie we weten, geen gesuikerde frisdranken bij Balls & Glory. In een vorige blog van Wim konden jullie lezen dat zelf een tonic of ginger beer maken een heel leerrijke maar nu ook niet zo’n eenvoudige opdracht is. Een tonic zelf maken vraagt heel wat tijd en moeite. En dan nog is een constant product afleveren geen evidentie. ENTER Fever Tree. Voor degene die de hele gin hipe (en dus bijgevolg ook de tonic hype) van de laatste jaren gemist hebben, een extra woordje uitleg over hun verhaal…

 

Bij Fever-Tree gaat smaak boven alles. Precies daarom reisden de 2 oprichters van Fever-Tree, Charles Rolls (oprichter van Plymouth gin) en Tim Warrillow (ontwikkelaar premium Food & Beverage producten), de
wereld rond om de beste, natuurlijke ingrediënten te selecteren bij lokale producenten. Ze brachten grondstoffen mee uit alle uithoeken van de wereld: natuurlijke kinine uit Congo, diverse gembersoorten uit Nigeria, de Ivoorkust en India, tijm uit de Provence en citroenen uit Sicilië.

Doorgedreven onderzoek in samenwerking met echte kenners leidde tot de ontwikkeling van een reeks kwalitatief hoogstaande mixers. Ondertussen vind je Fever Tree over heel de wereld. In bars, restaurants en hotels wereldwijd, maar ook bij cocktailliefhebbers thuis.

Fever-Tree biedt een uitgebreid assortiment aan ‘Premium Natural Mixers’, zo kan je momenteel al kiezen uit een tiental verschillende ‘smaken’.

3 maanden plezier

Deze maand starten we met onze gin die we serveren met een Elderflower tonic. In juli kiezen we voor onze rum die we serveren met onze appel rhabarber sap, vers uit Sint Truiden. In augustus gaan we voor een moscow mule. Een wat? 5 cl wodka, een splash of lemon, aangevuld met met Ferver Tree ginger beer. Drie cocktails die iedereen zeker lust en kent maar die we door er een persoonlijke toets aan toe toe voegen toch dat Balls & Glory tintje aan meegeven.

Chestnote

Online marketing wordt vaak voorspelbaar en soms zelfs een tikkeltje saai! Daarom gaan we in de komende maand experimenteren met een nieuwe mobiele app : CHESTNOTE. Deze app gaat op een heel andere manier te werk dan de gekke, snelle en soms onoverzichtelijke digitale wereld zoals we die nu kennen. Via chestnote doe je aan slow messaging. Berichten worden verstuurd maar kunnen pas ‘unlocked’ worden wanneer je op een bepaalde plek of tijdstip bent. Hou dus zeker onze social media in de gaten en download Chestnote in de App Store. De cocktail hunt komt eraan. 🙂

Onze crafters

Meer dan een pilsje dankzij ons Craftwork programma!

04/20/2017

Belgian slow food… Daar hoort toch een lekker biertje bij niet? In onze partnership met de brouwerij Duvel Moortgat gingen we daarom op zoek naar een aanbod voor onze shops dat voldoet aan onze key values : craftsmanship, een wisselend aanbod en sterk inzetten op smaken. Zo kwamen we in contact met hun Craftwork programma. Een programma waarbij Duvel Moortgat een wisseltap installeert waar dan om de zoveel tijd een ander biertje op komt te staan. SCHOL!

Craftsmanship is voor Balls & Glory sowieso belangrijk. Je vindt het terug in onze core business maar ook in zoveel meer… Onze ijsjes worden vers gemaakt bij de ijsster en voor ons brood kloppen we aan bij bakkerij de Strooper uit Ieper om er maar enkele te noemen. Co-creatie staat hier voorop. Wat we in house zelf niet beter kunnen, dat besteden we liever uit! En vermits we bij Balls & Glory énorm goed bier kunnen proeven en drinken maar net iets minder onderlegd zijn in het brouwen ervan was het Craftwork programma een ideale match.

Bij Duvel Moortgat besloten ze om brouwers vrijheid te geven. “Het is een experimenteel platform waar er voor onze brouwers geen regels gelden, gewoon brouwen waar ze zin in hebben. Met als resultaat originele bieren met een sterke smaak en verhaal.”, aldus de mensen achter het Craftwork programma.

Starten deden wij begin dit jaar met de Tank 7. Een goudkleurig bertje met fruitige en ruige aroma’s. Hmmmm… Het is een bier afkomstig uit Kansas en ontstond eerder per toeval toen de brouwers aan het experimenteren waren in de zevende tank van hun brouwerij. Of hoe marketing ineens heel simpel kan lijken. 🙂 Wat wij vooral onthouden van dit Belgisch-Amerikaans biertje? 8,5 % dus lekker tipsy na 2 units!

 

One to watch deze zomer is het biertje YELL’O, iedereen kent waarschijnlijk wel de ‘Liefmans on the rocks’ van Duvel Moortgat. Heerlijk op een zomerse dag met een blokje ijs bij. Dit brouwsel krijgt er nu een broertje – of zusje, kriek is roze niet? – bij. De kleur van dit apero bier is heel verassend. Wij zagen namelijk nog niet eerder een fel geel biertje… Qua smaak waan je jezelf in de tropen : ananas, limoen en vlierbloesem prikkelen de zintuigen. En door het lage alcoholpercentage gaan ze vlotjes naar binnen. Ideaal met een Balls & Glory slaatje deze zomer dus…

De die hard fans van onze Balls & Glory stories hebben het hier al een paar keer kunnen lezen… Heel belangrijk voor ons zijn kwalitatieve partners waar we samen een verhaal mee kunnen opbouwen en die ons merk sterker maken. Een win win situatie dus door te kiezen voor kwaliteit boven kwantiteit! Iedereen ‘content’… En al zeker onze klant die kan kiezen uit een uitgebalanceerd assortiment aan topbiertjes…

Ons CRAFTWORK programma : 

Jan – Feb  :  Tank 7

Maart – Apr : The Calling IPA

Mei – Juni : Cherry Chouffe

Juli – Aug  : Liefmans Yell’oh

Sept – Okt :  Lost in Spice

Nov – Dec  : Craftworkers bier (moet nog gekozen worden! Spannend…)

Santééé!

J.

VEGETEBALL FOR THE WIN!!

04/06/2017

“Gelukkig dat het zo moeilijk is, anders kunnen we ons niet onderscheiden…” Een quote die me zal bijblijven in ons traject van het afgelopen jaar! De aanhouder wint en na een jaartje groentepuzzels leggen worden letterlijk vandaag de eerste “officiële” vegie balletjes gedraaid. Ik neem jullie mee doorheen ons ubergezonde avontuur.

One year to date.

De veggie verkoopt lekker maar toch begint de lokroep naar een volledig vegan alternatief… Bij Balls & Glory geloven we enorm in co-creatie : ENTER een vriend van het huis : Paul, eigenaar van Greenway en een van de grondleggers wat betreft vegetarisch eten in Vlaanderen. Hoera voor al die expertise. 🙂 Samen met Wim deden we de eerste testen in ons Brusselse foodlab. De eerlijkheid gebied ons te zeggen : heel veel probeersels maar wel een redelijk ontgoochelend resultaat!

Nazomer 2016

Na elke ontgoocheling hebben atleten nood om even de batterijen op te laden, te bezinnen om dan sterker terug te slaan… Na de zomer besloten we het traject met Paul terug op te nemen. Paul hadden enkele nieuwe producten mee en door de samenstelling procentueel iets anders samen te stellen (geen koken op gevoel inderdaad…) waren de eerste testen hoopgevend. Een eerste rondje langs de shopmanager liet ons verstaan op de goede weg te zitten!

 

Groenten groenten groenten 

VEGAN kan eigenlijk twee kanten uit. Of je zoekt naar een vleesvervanger waarbij je de smaak en de textuur van gehakt probeert na te bootsen of je gaat vol voor groenten. Van bij de start was het voor ons duidelijk dat groenten de hoofdrol in onze bal moesten spelen. Daarom kiezen we ook resoluut voor de VEGETEBAL.

Hoofd ingrediënten zijn groenten (in dit geval bladspinazie of rode biet) (méér dan 60 %), quinoa, aangevuld met granen, haver & gierst, ingrediënten die Paul ontwikkelt en vaak gebruikt bij zijn bereidingen in Greenway. Hoe we hier een mooi geheel van maken en hoe we voor een mooie textuur zorgen, dat houden we lekker voor ons… 🙂

Dat er een vloeibare vulling zou inkomen, dat was nogal vanzelfsprekend, no stufing, no glory !

The next step

Textuur check, smaak check, ingrediënten check. We stonden al heel wat verder dan na onze eerste testen maar de grootste uitdaging blijft dan altijd, hoe halen we iets van de keuken van thuis naar een volwaardige productie. 6 shops en een foodtruck staan al voor een aardig volume…In onze centrale keuken in Evergem ging het testen verder. De recepten werden op grotere schaal gemaakt en uitgetest, hier en daar werd er nog iets aangepast maar ook hier, de resultaten waren unaniem positief…

 

 Enige echte test

Momenteel ligt de eerste ‘batch’ van vegetabals in onze shops. We zijn volop aan het testen en luisteren naar de enige feedback die echt van tel is, die van jullie… Klinkt een beetje honingzoet allemaal maar uiteraard is een product maar zo sterk als het effectief gesmaakt wordt door jullie als klant. We kozen in eerste instantie voor een volledig groene vegetabal met onze vulling van spinazie zeewater. De eerlijkheid gebiedt ons te zeggen dat deze bal nog geen 100% vegan is omdat er melk in de vulling zit. Vegan vullingen zijn the next step in ons super interessant traject!

 

WE KEEP U POSTED! Maar ondertussen, kom proeven en laat ons zeker weten wat jullie van ons product vinden!

 

Lifestyle

Nauw das een heerlijk balletje…

02/23/2017

Enkele maanden geleden ontstond het idee van een Dutch Ball contest… In onze zoektocht naar wat onze noorderburen willen en verwachten van een Balls & Glory leek het ons ideaal om ze gewoon hun eigen zegje te laten doen. Direct als de zijn stroomden de ideetjes en aanvragen binnen. Hoe het er de dag zelf aan toe ging lees je hier!

Meestal bedank je de partners op het einde van je stuk… Ik kies ervoor om er mee te beginnen! Waarom? In een event steekt heel at tijd en energie. Door samen te werken met onze vaste partners kwam er al een hele werkload van men schouders. Leuk om nogmaals te beseffen dat we de juiste keuze maken. Niet de kwantiteit van partners telt maar de kwaliteit!! Electrolux, Java, Duvel Moortgat, Demeyere, Hanos, 24 Kitchen en Serax. Reuze bedankt zouden ze in Eindhoven zeggen..

Nu goed, versta hier natuurlijk niet onder dat ik op mijn ‘lui gat’ gezeten heb. On- en offline klopte alles, de kandidaten waren geïnformeerd en onze kookeilanden stonden op post… Electrolux starte met de opbouw om 10 uur ’s morgens. Kleine paniek bij onze shopmanager Peter Paul toen bleek dat er onvoldoende stroom was. Gelukkig zijn de connecties aanwezig bij onze grote vriendelijke beer en kon alles na twee uurtjes zweten aangesloten worden.

 

In de briefing vooraf stond er verzamelen geblazen om 15uur in de Nieuwstraat. Wanneer iedereen een half uur op voorhand op post is hoef ik je niet te vertellen dat onze 5 duo’s al enige tijd uitkeken naar deze speciale dag. De Olympische gedachte stelt in Nederland uiteraard niks voor (daar winnen ze gewoon medailles per tientallen) dus je voelde wel een zekere spanning hangen. Tijd voor Wim om aan de briefing te beginnen… Ovenbaked, met de hand gedraaid, een lopende vulling en we hebben ons gehakt van eigen kweek mee. Woorden die hij al vaak in de mond genomen heeft maar nog altijd met evenveel passie uitspreekt… 🙂

Remember, ik ben in een eerlijke bui… Voor onze vullingen gebuiken we vloeibaar stikstof. Ik kwam voor de middag trots aan met mijn o zo sterk geregelde bus stikstof. Toen 2 uur voor de deadline bleek dat enkel het vloeibare gedeelte van de stikstof ontbrak wreef ik me toch even in de haren. Het is een soort van tique nerveux die ik mezelf wel vaker aanmeet wanneer er iets misloopt. Omdat er wel eens vaker iets soortgelijks misloopt (met mij twee linkse handen en even handig georiënteerde hersen snif) ben ik wel enorm goed in het oplossen van problemen. Ik bespaar jullie de uitleg maar om 17uur stond er een Rotterdamse vriend voor de deur met 40l vloeibare stikstof. Pluim voor mezelf!!

 

Onze kandidaten hadden 3 uur om hun Dutch Ball te creëeren, een kleine oplijsting van wat er op de menu stond qua vullingen:

  • Garnaal – Venkel – Dragon
  • Whiskey – zoute siroop
  • VEGAN – mozerella
  • De balkanbal met een soort van sambal
  • Witloof – kaas met ham

Het hoeft niet gezegd dat ze een voor een met heel veel passie aan de taak begonnen en allen binnen tijd klaar waren om te serveren aan onze jury. Een jury van 5 die was uitgelopen naar een kennerspanel van ongeveer 30 man. Gezellig druk zo aan onze lange tafels. Elk duo moest 10 ballen maken dus iedereen kon naar hartelust proeven en jureren. Al snel bleek het niet de meest evidente opdracht te worden al sprongen er toch twee vullingen bovenuit. De surf&turf en de balkanbal. SPANNEND!!

De stemmen werden geteld en de jury was unaniem. Zoveel goodwill en kunde dat konden we niet verloren laten gaan. We beslisten dus om 3 prijzen in de strijd te gooien. De daredeville, de bal die we zouden opnemen in ons assortiment en dan uiteraard de grote winnaar, de ultieme Dutch Ball. Een uitreiking zonder vergissing is geen geslaagde uitreiking (dank je Danny van 24kitchen ;)) maaaaaar uiteindelijk werd de bal van Patick en Monique (garnaal – venkel – dragon) uitgeroepen als winnaar. Een gedurfde keuze maar we hadden niets minder verwacht van onze Nederlandse vrienden!

Moe maar gelukkig werd er nagekaart, prijspaketten (nogmaals dank partners) werden uitgedeeld en Peter Paul en zijn team zorgden voor de afbouw van het event. Een event dat ons zo goed beviel dat we dit jaar zeker nog op zoek gaan naar de ultieme gevulde Belgische gehaktbal.

Tot dan!

J.

PS : een leuke aftermovie van het event vind je op onze FB!

Recepten van de winnende kandidaten kan je terugvinden op de website van 24Kitchen 

 

 

Onze crafters

Een lekker (en verantwoord!) kopje JAVA koffie

02/15/2017

Bij Balls & Gory ondernemen we vanuit enkel basis kernwaarden… Heel belangrijk is dat we dit ook bij onze partners terugvinden. We maken heel veel zaken (zo veel mogelijk) in house. Enkel wanneer we ervan overtuigd zijn dat een ander het beter kan, zoeken we de expertise buitenshuis. Zo kwamen we naar een rondje koffie terecht bij JAVA. Hun verhaal…

Koffie en Balls & Glory is niet altijd een makkelijk verhaal geweest… In onze zoektocht naar de perfecte match moeten er aan verschillende criteria voldaan worden. Pure ambacht blijft essentieel voor ons maar natuurlijk moeten we een consistente kwaliteit kunnen aanbieden. Consistent naar smaak maar ook naar beleving en bediening. Daarom kozen we voor JAVA koffie met een semie automaat WMF machine, the best of both worlds…

De machine geeft dezelfde kwaliteit en smaak als een manueel machina (denk barista) maar kan door de nieuwste technologie autonoom werken.

 

 

Een klimaatneutraal kopje koffie

Het kopje JAVA koffie dat Balls & Glory serveert, wordt volledig klimaatneutraal geproduceerd. Dat betekent dat de klimaateffecten in de koffieketen tot nul zijn teruggebracht!

“Ook morgen willen wij de beste kwaliteit schenken. Daarom gaan wij vandaag voor een klimaatneutraal kopje JAVA Koffie. Want een veranderend klimaat treft onze koffiebonen bijzonder hard. We brachten eerst onze uitstoot in kaart. De resterende CO2 compenseren we met Fairtrade certificaten waarmee de koffieboer op zijn beurt beter en klimaatvriendelijker kan telen,” zegt Kathleen Claes, CEO van The JAVA Coffee Company.

Duurzaam branden

De koffiebrander uit Rotselaar gelooft in een duurzaam beleid dat rekening houdt met mens en wereld. In 2012 bouwden ze een nieuwe, energie-efficiënte koffiebranderij. Hier hielden ze rekening met extra warmterecuperatie, groene energiecontracten en meer led-verlichting. Om een CO2-neutraal productieproces te realiseren werd een onafhankelijke audit uitgevoerd in samenwerking met CO2-Logic.

Hierbij worden alle aspecten van hun productieproces in beschouwing genomen. Van de koffieplantage in het land van oorsprong tot het transport naar het winkelpunt. Of dus tot in jouw Balls & Glory restaurant.


Dankzij deze duurzame aanpak werd onze koffiepartner uitgeroepen tot laureaat voor de ‘Klimaatambassadeur 2016’ door een jury van Voka Vlaams-Brabant.

Jammer dat er nog geen geursensoren bestaan in onze laptops… Proeven bij Balls & Glory is dus de boodschap!

Onze crafters

BREAD & BITES.

02/03/2017

World’s best meatballs draaien, dat is onze key objective en zeg nu zelf, redelijk straight forward!! We bouwen ons concept op rond 1 gerecht, maar zijn stiekem natuurlijk meer dan dat… Daarom zijn we bij Balls & Glory constant op zoek naar manieren om ons concept ‘op punt te zetten’ zoals dat dan zo mooi heet. In onze drang naar meer gezellige tafelmomenten kwamen we uit op bread & bites, het zal jullie niet verwonderen dat er ook hier een verhaal achter zit…

Waarom doede gulle da nu?

Vooraleer we er  smaak technisch even dieper op ingaan leggen we misschien best even uit waarom we dit op onze nieuwe menu’s hebben geïntegreerd. Uit feedback leerden we dat Balls & Glory aanzien wordt als een leuke plek om gezellig een snelle hap te verorberen… Voor lunch én diner. Wat bijgevolg ook wil zeggen dat heel wat mensen ’s avonds afgeschrikt waren om bij ons ‘gezellig’ te komen eten. Denk aan een groepje girlssss die voor het uitgaan een balletje willen gaan eten maar graag hun tijd nemen om onderling te bespreken welke hippe boys op hun verlanglijstje staan.

Hmmmmm brood…

Het werd ons snel duidelijk dat we voor ons apero moment iets wouden doen met brood. ENTER Stephan Destrooper. Een oude werkrelatie uit het stenen cateringtijdperk van Wim. Wij naar hun atelier in Koksijde met de vraag : ontwikkel een lekker B&G broodje voor dat we op de menu kunnen integreren met een lekkere extra bij. Het schattige, doch pittige Jean broodje was geboren. Een rond zuurdesem broodje, krokant genoeg om lekker te breken maar zacht en smaakvol vanbinnen.

Wat het brood zelf betreft werkt Stephan op zijn geheel eigen manier. Zijn gistarme deegbereiding vergt vooral veel tijd. En dit komt de ontwikkeling van de smaak en de structuur van het brood ten goede. Stephan Destrooper verdiept zich in de basisprincipes van het deeg, korst en structuur. Deze bepalen mee de smaak van het brood. Nice!!

 

Stephan aan het woord : “Als kleinzoon van Dhr. Jules Destrooper, de gerenomeerde koekjesfabrikant zit het bakken me in het bloed. Samen met ons sterk gedreven team streven we er naar om iedere dag onze klanten topkwaliteit aan te bieden. Een rijk assortiment, ambachtelijk bereide producten op basis van de meest zuivere grondstoffen.”
Klinkt lekker niet!!

Bites.

Als bites kiezen we voor een lekkere rillette van varken (hoe kan het ook anders) en een lekkere (stevige) kaas die verandert naargelang seizoen en aanbod. De rillette van varken ligt ons natuurlijk nauw aan het hart vermits we voor onze ballen uitsluitend werken met varkensgehakt. Hier maken we een authentieke Belgische pickles bij, waar we bij de kaas venkel opleggen in azijn met mosterdzaad… Slowfood weet je wel! 🙂

 

 

Eindhoven all the way.

We spreken dan misschien al dezelfde taal, toen we na enkele weken in Eindhoven een eerste balans maakten voelden we ook heel wat verschillen. Verschillen in onze eetcultuur. Daar waar een belg ’s middags uitkijkt naar ‘zijnen dagschotel’ grijpen Nederlanders rond de klok van 12 heel snel terug naar hun brood. De lunch met ballen was geboren. Een 120gr bal met side salade en een Jean broodje bij… een bovenste beste lunch 🙂

 

Let’s communicate!!!

01/19/2017

Wim omschreef het als : “een historisch moment”… (en jullie weten dat de man nooit overdrijft!) Na enkele maanden knutsel- en plakwerk hebben al onze shops gisteren de nieuwe ‘instore communicatie tools’ in de bus gekregen. Enkele maanden hoor ik u denken?? Ik neem jullie even mee doorheen het proces, het was net iets meer dan COPY PASTE PRINT.

Er was eens…

Ongeveer zes maanden geleden bladerden we door onze Balls & Glory brandbible. Een van de belangrijkste zaken die we doen op HQ is (proberen) kijken in de toekomst. Hoewel onze huisstijl zeker ‘niet verkeerd’ was voelden we toch dat het misschien wel tijd was voor een update. Zoals wel vaker is het dan hup hup hup, alle hens aan dek en GO. Samen met Hotel Hungaria gingen we op zoek naar een grafische partner die ons hierin kon bijstaan.

Enter the Stage : DESIGNSKILLS

Eerste knoop die we moesten doorhakken na een figuurlijke wave van mogelijke partners : gaan we voor heel veel rock & roll en een beetje marketing inzicht of gaan we voor veel marketing inzicht met een beetje rock & roll. We worden allemaal een beetje ouder, grijzer en bijgevolg (hopelijk) verstandiger dus kozen we misschien wel met ons verstand. Designskills werd aangesproken om onze nieuwe huisstijl uit te werken en een nieuwe brandbible zoals dat dan heet. Exciting stuff…

 

Sub brands binnen het brand Balls & Glory

De eerste belangrijke move hierin bestond uit het ‘claimen’ van onze eigen producten. Voor mensen die Balls & Glory redelijk goed kennen is het vanzelfsprekend om binnen te stappen in één van onze shops en meteen te weten waar het eigenlijk allemaal om draait. Door onze ballen onder te verdelen in : Classic pork / Seasonal pork / Crispy chicken / Delicious veggie proberen we meer duidelijkheid te creëren voor onze klanten. Ook zou deze move ons meer moeten toelaten om merk (h)erkenning te gaan opbouwen en een duidelijkere marketing te voeren op basis van product.

 

T’is gene menu eh…

Maar hoe dit alles duidelijk maken aan onze klanten, hoe dit alles vertalen zonder ingewikkeld of belerend over te komen? Hernemen we opnieuw het B&G krantje? Iets met een app of een video? Ik denk dat we kozen voor de gulden en juiste middenweg. Een oplossing die fris en speels genoeg is om de mensen positief te verbazen én een oplossing die dan ook weer niet te moeilijk is om mensen af te schrikken. Of erger, helemaal niet te bereiken…
Driewerf HOERA –> De geboorte van onze A3 scheurkalender. Op de voorkant nemen we je mee in onze shop. Enkele kernwaarden (water en fruit staan nog altijd gratis op tafel ja!) en een overzicht van wat je bij ons kan eten en drinken. Basic info we know… Maar info die mensen rustig tot zich kunnen nemen tijdens het korte wachten. Ons als merk beter leren kennen, daar draait het om! We blijven geloven in het bestellen aan onze open keuken at arrival, we hebben dus geen menu willen creëren maar eerder een manual… YOUR WAY TO GLORY dus! 😉
Achteraan vind je ons verhaal, onze stories. Het is een verlengde van onze blog en heeft de bedoeling om mensen een blik achter onze ronde schermen te geven, niet verplicht natuurlijk. 😉 De Balls & Glory krant next level! Ecologisch vriendelijk gedrukt door onze nieuwe partner Captains of Printing en dus ideaal om mee naar huis te nemen. Ballen overal!!

 

Next steps!

Natuurlijk zijn we er nog niet… Hopelijk nooit echt! Volgende belangrijke stappen zijn het re-designen van onze stickers maar vooral, een complete re-branding van onze verpakkingen. Ook een werk van lange adem maar ongetwijfeld eentje waar we ook heel veel plezier aan gaan beleven. Als het zover is bloggen we er wel over… 🙂
J.