Browsing Category

Lifestyle

Citylife, Lifestyle

6 dagen feest!

06/22/2018

6 jaar geleden…

… openden Wim & Ruben de eerste Balls & Glory store in Gent, in de Sint-Jacobsnieuwstraat. Vandaag vind je onze glorieuze ballen ook in Leuven, Antwerpen & Brussel.

6 jaar geleden…

… was Balls & Glory één van de pioniers in de fast-casual markt. Terug naar de roots van lekker, snel & betaalbaar eten. Gevulde gehaktballen met stoemp of salade. Geen commerciele softdrinks, gratis water & fruit.  That’s it -al staan er nét iets meer vegetarische ballen op het menu dan 6 jaar geleden.

We groeiden op eigen kracht: een combinatie van franchise-partners & een zeer geslaagde crowdfunding-campagne maakten dat we stevig & duurzaam aan de fundamenten van een Belgische fast-casual keten konden bouwen: slow food, fast served.

En vandaag vieren we feest…

Ons Gents team zet alles op alles om deze verjaardag onvergetelijk te maken. Transparant, hedendaags & fun, midden in het hart van het altijd bruisende Gent. We konden ons geen betere plaats bedenken om de 6de verjaardag te vieren.

Een subtiel maar esthetisch belangrijk landmark, met respect voor de omgeving, met veel groen, zonder veel de aandacht op te eisen, maar met een duidelijke identiteit: RAY. De locatie is hoe wij de toekomst van Balls & Glory zien. 6 dagen-lang een Balls & Glory of the future dus: 6 jaar nadat Ruben & Wim de eerste store in de Sint-Jacobsnieuwstraat openden.

… 6 dagen lang!

We hebben zoveel mensen te bedanken voor hun vertrouwen, ideeën & inzet. Daarom zetten we de deuren van Balls & Glory @ Ray 6-dagen lang open voor een breed publiek.
Kom genieten van onze yummy balls & deze prachtlocatie!

Vanaf donderdag tem zondag is iedereen welkom:
do- tem zaterdag: van 12 tot 22u.
zondag van 12 tot 16u

géén reservatie nodig

Citylife, Lifestyle

My Internship – part VIII

05/27/2018

Bij deze week had ik een iet wat gekker gevoel dan normaal. Zat ik niet 100 % in mijn vel? Kwam het doordat de hoge temperaturen mij niet helder deden nadenken? Of bestaat er iets als: ’t is gewoon niet mijn week’?

Maandag 21 mei – Pinkstermaandag?

Terwijl de oudjes zich een dagje ontspanden op de zeilboot, besloot ik toch de trein op te stappen en mij achter het werk te zetten – zeilen is tenslotte toch niet zo mijn ding. Blij met de beslissing die ik gemaakt had, opende ik mijn to-dolijst op Trello en begon ik bovenaan. De technische fiches. We werken hier nu al meer dan een maand aan en het mag wel stilletjes afgerond worden 😉

Dinsdag 22 mei – Couples therapy

Vandaag stond de tweede ontmoeting met mijn stagementor op de planning. Met ons drieën – Mr. Otten, Wim en ik – plaatsten we ons rond de tafel en kon de relatietherapie beginnen. Hoe functioneer ik binnen het bedrijf? Voldoe ik aan de verwachtingen van een stagiaire storytelling? Of wat wordt er nog van mij verwacht in de laatste maand? Vele vragen, vele antwoorden en zeker veel om nog over na te denken. Zo kwamen er ook vragen naar boven als wat zijn mijn dromen. Waar zie ik mezelf als ik 30 ben. Wat ga ik studeren volgend jaar of zelfs wat ga ik deze vakantie doen? Allemaal dingen waaraan ik op dit moment herinnerd wordt..

Woensdag 23 mei – Work from home

Een dagje niet treinen. Dat is mooi meegenomen! In de voormiddag had Wim een afspraak in Gent met Dorst, een bedrijf dat cocktails voorziet op tap. Let’s say that is quite interesting!

Uit het niets vroeg Wim me of ik het zag zitten om nog wat langer bij hun te blijven, als vakantiejobber dan weliswaar. Bij deze: IK ZOU NIETS LIEVER WILLEN

Vervolgens zette ik me achter het volgende project: de nieuwe countermenu in Gent. Samen met Jasper, member of the BnG-Ghent-family, bekeek ik wat er op de menu moest komen en hoe de puzzel het best in elkaar paste. Al zeg ik het zelf: het resultaat mag er wezen!

Donderdag 24 mei – The spill not

Thursday – Travelday. In Antwerpen werden vandaag wel 130 Portugezen verwacht. Allemaal snakkend naar onze ballen! We gingen kijken of we een handje konden helpen of eerder een balletje konden toesteken. Want die Portugezen kunnen nogal wat verwerken, als ik het zo mag zeggen!

Hoewel ik van mezelf vind dat ik een enthousiaste werker ben en een snelle leerling, verloor ik vandaag even de moed. Door een wankele plateau, liet ik vier volle glazen bier neervallen op de rug van een klant. De man was volledig doorweekt en ik kon wel door de grond zakken van schaamte. Gelukkig stond het team van Antwerpen me bij en hielp me. We gaven de man een proper hemd en t-shirt en ruimden alles op, alsof er niets gebeurd was. Gelukkig vonden de anderen klanten – want ohja, iedereen had mijn ongelukje gezien! – het een grappig scenario.

Vrijdag 25 mei – The checklist

Laatste dag van de week, en dat kon je zien aan onze takenlijst op Trello. Bijna elke taak afgerond. You go girl! Pas op.. volledig klaar zal ik nooit zijn. Bij elke afgeronde taak, komt er een nieuwe bij en zo blijven we goan. Gelukkig!

Ook na de stage begint het drukker te worden. De deadline voor het stageverslag komt dichterbij, en ik zou Maxine niet zijn als ik hier iets geweldigs van ‘wil’ maken. Soo.. Laten we er maar snel aan beginnen!

Lifestyle

Work Life integratie – Lang leve FOERT

05/22/2018

Spreek met de gemiddelde 35-jarige met 2,3 kinderen, vraag “Hoe ist?” en binnen de 5 tellen hoor je “goed ze, maar druk”.

De vraag is, als het allemaal wel zo druk hoort te zijn? En nu denk je dat een discours volgt van iemand die het allemaal wel op een rijtje heeft of maar 4u per dag werkt, maar think again… Verre van – alleen vind ik dat niet meer zo erg!

Pick three

 Als we vandaag aan alle druk willen voldoen die we onszelf helemaal laten opleggen, en meegaan in de laatste trends en hypes dan kweken we onze eigen groenten, naaien wat kleding bij elkaar, koken elke dag bio, healthy en vaak veggie in een kraaknet huis, slapen minstens 8 u per nacht, hebben 2,7 keer stevige seks in de week terwijl we 2,3 kinderen vrij, doch consequent opvoeden  – en elke dag opnieuw in netjes gestreken en matching kleding steken. We nemen voldoende quality-time, family-time, me-time.  We geven thuis brunches, lunches en diners voor vrienden en familie aan een pinterest-waardige tafel, en dat alles in een atletisch, knap onderhouden, strak lichaam en een kopje vol gezonde ambitie waar we fulltime werken, groeien en ons professioneel ontplooien… Oh, en niet vergeten regelmatig onthaasten hé – nog het liefst op culturele wijze!

Een tiental jaar geleden sprak ik af met mijn echtgenoot, dat we er samen 3 zouden kiezen… 3 non-negociables waar we naartoe streven, en ons dus nog niet echt opleggen en laat ons zeggen dat strijken, en zelf genaaide kleding niet in zijn top drie stond 🙂

Wat geeft ons energie, wat doen we graag, waar hechten we waarde aan – en wat is gewoon nice to have maar geen “stress” waard…

Goed is goed genoeg

Ik werk full time, heb 2,3 kinderen, ttz. 2 kinderen en 1 man, (en elk met 2,3 hobby’s 🙂 ), probeer af en toe te sporten, tracht voldoende tijd vrij te maken voor vrienden, en heb een serieus FOMO issue. Ergens niet bij zijn, bestaat niet!

Dus waarom ben ik niet overdreven stressy, moe, overdonderd… omdat ik het woord “Foert” heb leren omarmen, en omdat goed soms ook gewoon goed genoeg is.

Guilty as charged, of toch niet…

Een aantal keer per dag maak je eigenlijk onbewust de keuze tussen ‘werk’, ‘mama’ en ‘vrouw’, en dankzij of eerder ondanks – voor velen – een katholieke opvoeding sluipt daar vaak een stukje schuldgevoel bij, of naar je werk toe, of naar je gezin, of naar vrienden, of naar jezelf omdat je weer niet gaat sporten. Je jongleert met een aantal ballen (hebdem? 😉 ), en soms valt er wel eens eentje op de grond… en dat is gewoon niet zo’n drama als ik dacht op mijn 30ste !

Work life integratie

Het streven naar die so called work-life balance heb ik opgegeven omdat die volgens mij niet bestaat. Work life integratie vind ik een mooier begrip. ‘werk’ hoeft niet steeds van 09u tot 17u te zijn en gezinstijd ook niet steeds tussen 18u en 20u30 … Er zijn avonden dat ik graag langer werk, gefocust zonder telefoons en mails… (vooral als er voetbal op TV is, dus ‘werk’ gaat welvaren bij ’t WK –  en hou-het-stil maar jullie gaan ook welvaren met ons WK ballen met frieten – nvdr. Wim heet dat ‘steppegras, maar serieus, dan zijn gewoon mega-goeie frieten!) En dan zijn er ook voormiddagen dat ik met één van de kinderen even naar de dokter ga.
Er zijn zondagochtenden als iedereen hier naar de hobby’s is, en ik liever even in stilte en rust door wat cijfers ga, terwijl ik evengoed op donderdagnamiddag eens een moment voor mezelf te paard, of bij de kapper neem.

Lang leve Foert

Mijn huis ligt er zelden netjes bij.  In een gezin met 2 ruiters, 2 voetballers, en een tuinaannemer, is dat ook onbegonnen werk, en lijkt opruimen meer op tanden poetsen terwijl je oreo’s en chocotoffs eet. Het heeft geen zin – en ik zeg dat ook volmondig ‘foert’. Hier wordt geleefd, gespeeld, gewerkt en ja – dus ook gekruimeld … en die kruimels blijven wel al eens een dag of 2 liggen. De mannen in huis katapulteren hun kleding al graag eens naar de wasmand, en dan valt het er al eens naast in plaats van erin…. And I couldn’t care less… Ik loop niet te zagen, en ruim het ook niet op ‘achter hun gat’ zoals we hier zeggen. De kinderen vullen en legen de vaat, en dat is niet altijd op de manier dat ik het zelf zou doen… maar ’t is wel gebeurd, en that’s ok!

Koken is zo één van die drie gekozen non negociables … Het is zelfs deel van mijn me-time. Het helpt me afkoppelen van de dag, en ik ontspan met een goeie soul playlist door de boxen in de keuken. Het is een nobel streven om elke dag opnieuw vers, lekker en gezond te koken voor mijn kleine monsters – en als het kan, dan graag, maar als het niet kan … Awel, foert,… We hebben een schitterende frietkotcultuur in België, de welke ik zonder het minste schuldgevoel van tijd tot tijd al graag eens sponsor. (en please Deliveroo, ubereats & takeway.com breidt eens wat uit op ‘den buiten’ sèg!)

Ik kan perfect tevreden zijn in de chaos van de kleren op de badkamervloer, de 1000 brieven van school op ’t prikbord, de boeken naast de kast in plaats van erin, panini’s overal, en een tuin vol kinderen van ’t hele dorp rond…. Iedereen in huis doet zijn deel, en dat is genoeg. Is het picture perfect? Maar bah neent… maar dat moet ook niet!

FOMO

Als er iets is, dat ik mezelf graag nog wil in temperen, dan is het FOMO. Ik wil altijd overal bij zijn, en ’t idee dat er ergens iets te potentieel leuk te doen is, en ik er niet zou bij zijn – ja, dat knaagt soms. Ik kan daar echt lastig van zijn!

Ik zou elk concert, elk feestje, elke jumping, elk pop-up willen zien, voelen, proeven, dansen en meemaken, en dat maakt me soms wel rusteloos. Als ik kon had ik elke vrijdagavond en zondagvoormiddag volk over de vloer… Mijn man heeft geen FOMO whatsoever, en dat kan dan wel eens botsen… Anderzijds zorgt het voor evenwicht. Ik trek hem soms tegen wil en dank mee en dan is ie achteraf content. En af en toe, als ie echt zijn best doet, houdt hij me tegen en kan ik toch eens genieten van eventjes ‘rust’ en ‘niets doen’ en wat ‘rond lummelen’… Een beetje complementariteit zowel onder partners als onder collega’s that’s where the magic happens, zeker

AFKOPPELEN

Iedereen koppelt op een andere manier af, en soms ben ik verbaasd van mezelf in wat voor een kleine momentjes dat zit… Voor mij is het semi-dansend koken met een soul en motown playlistje op de achtergrond. Het is ook even 10 minuutjes Tootie haar tomaatjes gaan luizen en water geven in de serre, … Voor mijn verjaardag kreeg ik een Bloomon abonnement, 1 keer per maand komt er bos bloemen toe en ben ik 20 minuten de bloemen aan het uitpakken, sorteren, knippen, schikken, ….  Dat zijn een zalige 20 minuutjes.
Ook me even te ver parkeren voor een afspraak, zodat ik 15’ moet stappen en kan ademen…

Het hoeven niet altijd 4u sauna, 7-gangen tête-à-têtes of 3 reizen per jaar te zijn, … kleine oplaadmomentjes doorheen de week en af en toe eens schuldgevoel-vrij de ene rol als collega, mama, of vrouw, … laten doorwegen op de andere, dat moet kunnen.

KLEIN ZIJN

Heb ik de waarheid in pacht, belange niet… maar ik heb wel ‘foert’, en voor mij is ‘foert’ geweldig!  Ik besef dat ‘foert’ niet zo evident is, als je niet de mogelijkheid hebt, zoals ikzelf, om je eigen uren te bepalen…  maar je kan ‘Foert’ zeggen, of minder streng voor jezelf zijn op zoveel manieren…

Er zijn natuurlijk ook eens van die periodes dat je het zelfs met een Foert niet haalt. Iemand van de familie die even wat meer hulp en bijstand nodig heeft, 2 of 3 professionele deadlines die samenvallen, ineens 4 dansrepetities voor de grote show … maar dan is durven toegeven aan “nu gaat het even niet”, en je even kwetsbaar of kleiner durven opstellen en hulp vragen aan je omgeving zo’n verademing. Je hoeft niet altijd “goed” te antwoorden als er je wordt gevraagd hoe het gaat. Het is bij niemand altijd goed, en dat hoeft ook niet. Er bestaat in tegenstelling tot wat je misschien denkt, geen race naar perfectie… je eigen min of meer evenwicht met je eigen waarden en keuzes is meer dan genoeg!

Lifestyle

Balls & Glory kiest voor Bloom.

02/16/2018

We gebruiken maar al te graag verse kruiden voor het maken van onze ballen, ijsthee of andere gerechtjes. Door het bestaan van Bloom kunnen we daar nu een stapje verder mee gaan. Waar planten binnenshuis onvoldoende zonlicht opvangen om te groeien, of gewoonweg te overleven, is Bloom de oplossing.

 

“Bloom is een full-spectrum groeilicht en wil iedereen laten meedoen met indoor farming. “

Door het full-spectrum en zeer hoge kleur-echtheid van het licht is de 32W module geschikt voor de cultivatie van (snelgroeiende) planten zoals groenten, kruiden of thee. Je hangt niet vast aan bepaalde pads of plant modules, je kan alle planten groeien die je zelf wil. Je mandarijnenboompje langer in leven houden of een indoor moestuintje aanleggen met behulp van zaden, het kan allemaal met Bloom.

Bloom is ontworpen om een leven lang mee te gaan. Er komen enkel duurzame materialen en technieken aan te pas: het framework bestaat uit geanodiseerd aluminum en de LED’s gaan zo’n 8 jaar mee. De Bloom is gemakkelijk demonteerbaar omdat er geen lijm gebruikt wordt waardoor de LEDs ook eenvoudig te vervangen zijn.

 

Bloom is modulair. Eigenlijk kunnen we hem ook ophangen, verticaal plaatsen of inbouwen onder een schap of kast. Verander je graag eens je opstelling? Neem zeker eens een kijkje op hun website en ontdek wat de mogelijkheden zijn.

 

Belangrijker nog dan het clevere design van Bloom is de visie achter het bedrijf. “Mother” heeft als missie iedereen toegang te geven tot de basisbenodigdheden. Mother zal de komende jaren een reeks van slimme producten ontwikkelen en vermarkten die jouw bedrijf of huishouden zelfvoorzienend maakt.

 

Mother’s eerste product – Bloom – kan je nu reeds bewonderen bij Balls & Glory aan de beurs in brussel.

 

Te nieuwsgierig geworden?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief of surf naar de website www.mother.life/bloom.html, facebookpagina  facebook.com/mothermovement

of instagram: instagram.com/mother.life.official

 

Lifestyle, Recepten

Ons favoriete kerstmenu ?

12/18/2017

Wim Ballieu, Chef-kok en bedenker van het restaurantconcept Balls & Glory

Wat is volgens jou het ideale voorgerecht tijdens de feestdagen?
“Een gravad lax. Dat is een gerecht dat je lang op voorhand kunt klaarmaken. Koop daarvoor een mooi stuk wilde zalm en bestrooi die rijkelijk met witte peper, grof zout, bruine suiker en dille. Leg de moten zalm op elkaar, pak ze in met vershoudfolie en plaats er wat gewicht bovenop. Dat kan gerust een dag of tien in de koelkast. Serveer er lauw briochebrood en lavendelmayonaise bij. Of, als je het wat gezonder wilt, kies je voor zure room gemengd, met een beetje gedroogde lavendelbloemetjes. Na dit koude voorgerecht kun je ook nog Agnès Sorelsoep serveren; een kippenvelouté met stukjes rundstong, champignons en gehakte peterselie.”

Wat suggereer je als hoofdgerecht?
“Op dat gebied ben ik zeer ouderwets. Mijn vader (die slager is, red.) maakt de allerbeste gevulde kalkoen van Gent. Dus met Kerstmis eten wij altijd gevulde kalkoen. Het is vooral het ritueel errond dat mij aanspreekt. Om vier uur ’s middags steek je de kalkoen in de oven en elk halfuur overgiet je het vlees met wat jus. Ik weet nu niet wat ik het leukste vind: de kalkoen klaarmaken of opeten (lacht). Voor de vulling maak ik een mengsel van lekker kalfsgehakt, stukjes kalkoenfilet, pistachenoten, mandarijntjes en een scheutje cognac. Bij ons is het de traditie dat iedereen van de familie een van de groentegarnituren verzorgt. Dat kan pompoenpuree zijn, gevulde appeltjes, gebakken witloof, spruitjes, knolselder, boerenkoolsa, enzovoort.”

Bij Balls & Glory hebben we een variant op het menu: een kerstbal.

Met welk nagerecht zou je het feestdiner afsluiten?
“Met een croquembouche. Daar scoor je altijd mee en het is helemaal niet moeilijk om te maken. Dit nagerecht is een beetje een eerbetoon aan mijn grootmoeder. Zij maakte vroeger altijd ‘zwaantjes’, een soort van profiteroles met slagroom, ananas en gele pudding. Mijn nagerecht is de gemakkelijke variant daarvan. Je maakt grote profiteroles die je vult met gele vanillepudding en stapelt ze gewoon op elkaar in een grote ronde schotel. Overgiet ze nadien met ganache en strooi er geroosterde amandelschilfers over. En wie veel geduld heeft, kan zich eraan wagen om de profiteroles op een hoge toren te stapelen en met karamel af te werken.”

 

 

 

Lifestyle

we take care of your Balls at Tomorrowland.

07/25/2017

Sinds het prille bestaan van de Balls, 5 jaar geleden, zijn we maar al te graag aanwezig op het lekkerste festival van ’t land (én ver erbuiten): lekkere lijven, lekkere beats, maar OMG, the food !

Dit jaar hebben we onze all-time favorite “champignon-truffel” op het menu, tikt-massala of de nieuwkomer chilli-cheese. we serveren hem uit het vuistje, of met stoemp, of met salad (wat had je gedacht). & ook onze vegetarische arancini’s zijn een ideaal “fondje”, om voor of na al de liefde, emoties & vertier naar binnen te werken.

 

 

 

 

 

 

Voor de aandachtigen onder jullie: we zijn onze nieuwe verpakkingen (die binnen 3 weken hun intrede doen in onze stores) aan het uittesten (voorlopig nog blanco ;), ook de bestekken zouden net iets comfortabeler moeten zijn (en alles volledig ecologisch afbreekbaar, ah ja !)

Je vindt ons op 3 verschillende plaatsen:  in de line-up achter de MainStage, aan de operastage & op dreamville (zeker op donderdag & zondagavond kan een balleke daar wel smaken)

We hebben niet alleen aan een goeie maaltijd gedacht, maar zoals een bezorgde moeder, hebben we u ook een condoomke klaargelegd: because we take care of you.

Onder de noemer Tastes of the World kun je net zoals de afgelopen jaren weer proeven van alle smaken van de wereld. & omdat een mens niet alle dagen ballen kan eten (hoewel) zetten we toch ff onze favoriete eetstandjes op een rijtje:(onze top 5)

1.
Akkoord, TML is écht één van de lekkerste festivals, maar ik moet toegeven: ik ben een échte addict: niets gaat boven een perfect houtovengebakken pizza, & die zijn er -met hopen- te vinden op de Italiaanse standen. Yummy yummy. Niet te vergelijken met de pareltjes die Sergio & alle andere sterrenchefs uit hun hoed toveren, maar… ppppppiiiiiiiiizzzzzzzzzaaaaaaaaaaa !

2.

Gloednieuw dit jaar is het Tastes of The World Restaurant. Tomorrowland ging de afgelopen weken op zoek naar zes internationale, gepassioneerde chefs/foodies en hun inspirerende gerechten. Deze zes brengen samen met de Jong Keukengeweld chefs van Toerisme Vlaanderen, vernieuwende en wereldse gerechten  in de orangerie aan de voet van de One World brug.  Staub brengt dit jaar een gelimiteerde en handgemaakte Tomorrowland stoofpot op de markt. Deze gietijzeren pareltjes worden al in primeur gebruikt in het Tastes of the World Restaurant.
3.
Gewoon omdat het vollen bak het seizoen is (& omdat ik vorige week nog mosselen gaan vissen ben), & omdat het Gille, aka onze foodtruckguy. zijn lievelingsgerecht was: mosselen met frieten bij de jongens van de oesterput, aka seafoodrestaurant. Je waant je ff op de Gentse feesten met een “pot mossels” om duimen & vingers bij af te likken, letterlijk !
4.Onder het mosselrestaurant zitten de gasten van “The Jane streat”, met Sam van boulevard (Gent): heerlijke streetfood, om lekker te peuzelen.5.
Sinds 2011 wordt er samengewerkt met het Antwerpse Finjan. Zij bieden een gezonde en lekkere variant op de ‘typische’ festival-pitta. Finjan is de enige pitta bar die een vermelding krijgt in de Gault&Millau gids, & terecht.
allé, 5 bis dan nog 🙂
Dit jaar wordt er ook een plantaardige variant van de kebab aangeboden: Love Tomorrow Kebab. Paul Florizoone, bezieler van het Belgische Greenway, ontwikkelde deze 100 % veggie kebab. Vorig jaar ging de Gault&Millau award voor het gezondste festivalgerecht ging naar een sandwich van Greenway: de Korean BBQ pulled soy sandwich. Een krokant broodje werd gevuld met een vegetarisch vleesalternatief op basis van soja, kimchi, chili-vanille aioli en een frisse kruidensalade. Ook dit jaar wordt deze sandwich opnieuw aangeboden op Tomorrowland. ( & Paul is ook steeds onze steun & toeverlaat om nieuwe vegetarische ballen te bakken & te ontdekken )
de regen kan ons niet deren !, we take care of your balls !
Tot volgend weekend ?

of tot gewoon in ons restaurant ? of tot in uw living ? via deliveroo.be , of tot gewoon ergens op de bots, want er is meer in het leven dan gehaktballen & tomorrowland, dan weten we 😉

grtz

Lifestyle, Ondernemerschap, Onze crafters

Een artiest bij Mariette op camping Bonanza in Blankenberge

04/22/2017

Vorige week werd onze actie voor 12-12 enthousiast onthaald. Dat hadden we te danken aan onze shopmanager in Gent, Ruben. Dit warm initiatief verdient een bredere omkadering rond de persoon die je met z’n gedreven passie elke dag verwelkomt in z’n restaurant.  Over zijn avonturen op camping Bonanza, een hospitalityproject in Namibië en een sorry op de dessert.

Een verslag van een fijne babbel met onze Ruben… 😉

Jim & Ruben op de teambuilding

Maandagmiddag 16u. We lopen de vestiging in Gent binnen, de levendige stad waar het allemaal begonnen is enkele jaren geleden. Nu bevinden we ons een paar straten verder in de Jakobijnenstraat. In dat overweldigend herenhuis vlakbij de Veldstraat schuif je na wat winkelplezier mee aan tafel bij onze gastheer bij de stroppendragers: Ruben!

Geen minuut die voorbijgaat zonder Ruben ballen serveert, stoemp stampt, de boekhouding doet of de afwas er nog even bijneemt… Nochtans straalt Ruben rust & controle uit als geen ander. Als ik vraag wat hem drijft om elke dag weer ten volle de Balls & Glory feeling bij te brengen bij z’n klanten, dan is het steevast zijn voorliefde voor goeie Vlaamsche kost! Waar hij de meeste voldoening uit haalt ”is het gelukkige gevoel dat ik m’n klanten kan geven”.

”Waar ik m’n voldoening uit haal? Dat is het gelukkige gevoel dat ik m’n klanten kan geven.”

Een zaak runnen vraagt een stevige portie wilskracht. ”Tijdens de Gentse Feesten is het hier vaak een zottenkot, op een hele dag draai je soms voor 1 weekend. Hoog gegrepen, maar niet onmogelijk. Als shopmanager is het dan belangrijk om een overzicht te behouden door alles in goede banen te leiden. Ontsnappen aan de drukte is dan ook wel gewenst. Ofwel in de keuken aan de afwas, op een safari in Namibië of op een terras met een goed glaasje wijn.” Om de zoveel tijd pakt hij zijn valiezen en duikt hij de wijde wereld in voor een paar weken. “Gewoon, zo, omdat het moet.” Ongelijk kan je hem niet geven…

Vroeger wilde Ruben de artistieke toer op gaan: architect of fotograaf worden was z’n droom. Ruben heeft interieurvorming gestudeerd en werkte de eerste paar jaren in de bouwsector. Hij had niet veel zin in werken en wilde de wereld ontdekken. Hij spaarde om zich een korte reis te kunnen veroorloven. Door een ongelukkig toeval is hij de wereld beginnen rondreizen. Zo ontstond z’n andere voorliefde voor reizen en rust. In tegenstelling tot zijn daguistappen met de frigobox naar Mariette en Achilles op camping Bonanza in Blankenberge vroeger, stapt Ruben nu liever het vliegtuig op voor een intercontinentale vlucht.

Ondertussen werd hij bevriend met Wim en kwamen ze af en toe op adem op citytrip, zoals in Zweden. Toen Wim aan Ruben vroeg wat iedereen lust was het wel: ballekes in tomatensaus.

“Een ondernemer zwemt vaak als een wilde zalm tegen de stroom in.”

Daarom wilden zij het anders aanpakken. Wim kwam thuis en begon op z’n idee te broeden.

Als er één iemand sneller is dan z’n schaduw, is het de stripfiguur Lucky Luck. Wil je een echte Lucky Luck ontmoeten, google dan even de naam Wim Ballieu. Kookboeken, 6 restaurants, tv-programma’s, lid van … Je zou haast denken dat die man niet slaapt. Hij is een pionier en het zou me niet verwonderen mocht hij meatballshop nummer one of the world worden.

Wim had Ruben z’n steun en zovele jaren later is Ruben shopmanager in Gent 🙂

mde

Mocht je het nog niet gemerkt hebben: Ruben heeft een peperkoeken hartje. Mocht hij van job veranderen, zou het zijn om een project rond hospitality op te richten in het buitenland. Bij hem prijkt de beleving van een goede maaltijd ver boven de prijs. Dat hoeft geen dure kost te zijn, alhoewel hij hier zelf goed van kan genieten. Hij probeert regelmatige nieuwe hotspots uit in Gent. Maar de Vlaamse kost prijkt boven alles. Zelfs op zijn verjaardagsfeest was het worst me saucissen en appelmoes, ‘wa moe ne mens meer ebben?’ Je ziet daarentegen z’n voorhoofd wel zwart worden als hij je zou moeten uitleggen hoe lekker de ball met drie kazen is. Tomatensauskes zoals de Stroganoff-ball of de overheerlijke zongedroogde tomaat zal hij niet links laten liggen, warme kaas slaat hij vriendelijk af. En ook aan desserts geen gebrek: de appeltaart… Het authentieke recept (jaren 80) ervan is van Rubens tante. De cake blijft elke dag smullen smullen smullen. #omnomnom

Ruben is ‘gene strengen’ zoals ze zeggen, maar wel recht door zee.

Kom je bij mij solliciteren? Dan moet je alles behalve een sterrenchef zijn om hier binnen te rollen. Zorg gewoon dat ge een stevige portie gezond boerenverstand meeneemt (die krijg je uiteraard door wekelijks minimum 1 balleke met stoemp te verorberen), daarnaast zorg je voor klantvriendelijkheid, ben je een plantrekker en hebt ge een werkmentaliteit zoals geen ander. Boven zie je het wel vaker bij B&G, een vreemde eend in de bijt heeft soms meer potentieel dan je zou verwachten, bij B&G wil ik iedereen een kans geven. Niet te vergeten: hospitality op één.

Als we hem vragen wat één van z’n zotste herinneringen zijn bij B&G, dan was het toch wel de trip naar Tomorrowworld, Atlanta. In 2013 zijn ze als Vlaamse foodies zelf ballen gaan draaien in de overbodige hitte. De eerste indruk was wat scheef, maar zodra ze één ball verkochten en de andere de mensen zagen genieten, viel het concept in de smaak. Een andere horeca-ervaring die hij nooit zal vergeten was de volgende: Toen hij vroeger in de Belga Queen in Gent werkte kwam er een jongedame dineren, ze wachtte een tijdje op haar date. De man kwam gelukkig nog naar het restaurant maar véél te laat. Hij wilde z’n verontschuldigingen aanbieden maar wist niet hoe. Ruben heeft ervoor gezorgd dat er een welgemeende sorry op haar dessert kwam te staan. Zoveel jaren (en drie kinderen) later loopt de man B&G Gent binnen:

‘Ken je me nog? Die avond in de Belga Queen. Vandaag nog altijd gelukkig getrouwd. Dankzij u! :)’

Ruben is een enthousiaste levensgenieter. Je kan uren naar z’n verhalen luisteren. Hij is de ideale man in deze vestiging in B&G: Gent leeft, de sfeer in Balls & Glory ook. Wat jullie mogen verwachten van een bezoek bij Ruben? Een Gentsche beleving met goeie Vlaamse kost en een vleugje muziek in een hippe omgeving. Hoe kan het dan ook anders; Ruben zijn muziekstijl is loveable! Je kan Balls & Glory Gent volgen op Spotify. Hier heb je alvast één van de recentste lijsten.

Sit back, relax with balls & feel the glory!

Ciao!

L.

 

Citylife, Lifestyle, Onze crafters

NYC: The Meatball Shop!

04/08/2017

Dream big, do bigger. Onze ambitie is om over enkele jaren een Balls & Glory-vestiging te openen in the big apple… Jawel, New York City! Wij gingen al eens een kijkje nemen hoe het er tegenwoordig aan toe gaat met het gehaktballengehalte in de Amerikaanse metropool. We deden enkele interessante ontdekkingen…

Meatballs zijn nog altijd HOT, de Amerikanen zijn dol op vlees. We weten alvast dat de vraag er is. Gelukkig moeten ze ginder niet op hun honger blijven zitten. Er zijn al enkele trendy restaurants waar je gehaktballen kan verorberen. De bekendste in de Big City is de The Meatball Shop. Wij gingen er een paar proeven in de Chelsea-buurt op 9th Avenue.

THE SHOP

Een hip urban rood restaurant kleurt alvast zeven vestigingen in heel New York. En ze willen graag uitbreiden naar Boston. Je vindt er een uitgebreide menukaart met verschillende meatballs: een classic beef, een varkensgehaktball, één met chicken, een veggie, en een special one. Daarbij kan een zestal verschillende sauzen kiezen met een side van stoemp, spaghetti, brood, salade, risotto, gestoomde groenten…

Je zou bijna denken dat ze hetzelfde idee hadden. Wel dat hadden ze wel. Alleen kwam onze Wim met het geniale idee om de gehaktbal te vullen met de saus in plaats van te bedekken.

THE BALLS

Wij proefden de vier kleine meatballs met een licht pikante tomatensaus en een romige stoemp (de boter overheerste ferm). De maaltijd heeft gesmaakt, ze was overheerlijk! Het zijn tenslotte meatballs: what our real balls are made of 😉 Over de presentatie zullen we zeggen: Balls & Glory – The Meatball Shop (1-0), maar de beleving is het belangrijkste 🙂

Daarnaast hadden ze ook de beroemde Amerikaanse sandwiches met balls. Ook qua drank viel er zeker niet te klagen. Een grote rijkelijk gevulde bar en veel keuze aan koffie. De grootste verrassing kwam toen we de menukaart omdraaiden. Het nageracht: ice cream sandwiches overschaduwden de hele dessertkaart: 5 verschillende ijssmaken (vanilla, espresso, brown sugar, chocolate & special) tussen vijf koekjessmaken (oatmeal, double chocolate chunk, snicker, chocolate chip & special). We zagen het bij onze buren aan tafel, ze waren er allemaal verzot op!

BALLIN’

De bediening liet evenmin te wensen over: een knappe jongedame met een coole pet! Waar hebben we dit nog gezien 😉 Eén ding dat ons ferm is bijgebleven aan onze lunch: dit restaurant had een UNDERBALLS afterparty-gedeelte. Met een grote crew kan je deze zaal afhuren voor een privé-feestje of als de upperballs vol zit, gaat de underballs gewoon open voor publiek 🙂

De Amerikaanse cultuur is de Vlaamse niet. Bij ons primeert de ambacht. Daarom blijven we kweken op onze eigen boerderij, maken we artisanale lemonades, en onze glorieuze gin & tonics. Daarnaast blijven we samenwerken met onze trouwe partners van Java Koffie, PIPO Appelsappen, Deliveroo, Serax etc. Misschien is deze meatball shop in New York een ideale partner? Wie weet…

 

BALLS & GLORY IN THE USA?

Wij blijven steevast gaan voor de goede Vlaamse kost. Stuffed meatballs op een bed van stoemp met groenten op grootmoeders wijze, met een sausje op basis van kalfsfond en één pikante curry met kokos & homemade gember lemonades. We zijn er dan ook van overtuigd dat juist dat uitheems aspect voor Amerika een turn on zal zijn. We ambiëren een opening in NYC rond 2025. You’re coming with?

Oh, we zijn wel een beetje jaloers op deze merchandising: http://shop.themeatballshop.com

Ciao!

L.

Lifestyle

Nauw das een heerlijk balletje…

02/23/2017

Enkele maanden geleden ontstond het idee van een Dutch Ball contest… In onze zoektocht naar wat onze noorderburen willen en verwachten van een Balls & Glory leek het ons ideaal om ze gewoon hun eigen zegje te laten doen. Direct als de zijn stroomden de ideetjes en aanvragen binnen. Hoe het er de dag zelf aan toe ging lees je hier!

Meestal bedank je de partners op het einde van je stuk… Ik kies ervoor om er mee te beginnen! Waarom? In een event steekt heel at tijd en energie. Door samen te werken met onze vaste partners kwam er al een hele werkload van men schouders. Leuk om nogmaals te beseffen dat we de juiste keuze maken. Niet de kwantiteit van partners telt maar de kwaliteit!! Electrolux, Java, Duvel Moortgat, Demeyere, Hanos, 24 Kitchen en Serax. Reuze bedankt zouden ze in Eindhoven zeggen..

Nu goed, versta hier natuurlijk niet onder dat ik op mijn ‘lui gat’ gezeten heb. On- en offline klopte alles, de kandidaten waren geïnformeerd en onze kookeilanden stonden op post… Electrolux starte met de opbouw om 10 uur ’s morgens. Kleine paniek bij onze shopmanager Peter Paul toen bleek dat er onvoldoende stroom was. Gelukkig zijn de connecties aanwezig bij onze grote vriendelijke beer en kon alles na twee uurtjes zweten aangesloten worden.

 

In de briefing vooraf stond er verzamelen geblazen om 15uur in de Nieuwstraat. Wanneer iedereen een half uur op voorhand op post is hoef ik je niet te vertellen dat onze 5 duo’s al enige tijd uitkeken naar deze speciale dag. De Olympische gedachte stelt in Nederland uiteraard niks voor (daar winnen ze gewoon medailles per tientallen) dus je voelde wel een zekere spanning hangen. Tijd voor Wim om aan de briefing te beginnen… Ovenbaked, met de hand gedraaid, een lopende vulling en we hebben ons gehakt van eigen kweek mee. Woorden die hij al vaak in de mond genomen heeft maar nog altijd met evenveel passie uitspreekt… 🙂

Remember, ik ben in een eerlijke bui… Voor onze vullingen gebuiken we vloeibaar stikstof. Ik kwam voor de middag trots aan met mijn o zo sterk geregelde bus stikstof. Toen 2 uur voor de deadline bleek dat enkel het vloeibare gedeelte van de stikstof ontbrak wreef ik me toch even in de haren. Het is een soort van tique nerveux die ik mezelf wel vaker aanmeet wanneer er iets misloopt. Omdat er wel eens vaker iets soortgelijks misloopt (met mij twee linkse handen en even handig georiënteerde hersen snif) ben ik wel enorm goed in het oplossen van problemen. Ik bespaar jullie de uitleg maar om 17uur stond er een Rotterdamse vriend voor de deur met 40l vloeibare stikstof. Pluim voor mezelf!!

 

Onze kandidaten hadden 3 uur om hun Dutch Ball te creëeren, een kleine oplijsting van wat er op de menu stond qua vullingen:

  • Garnaal – Venkel – Dragon
  • Whiskey – zoute siroop
  • VEGAN – mozerella
  • De balkanbal met een soort van sambal
  • Witloof – kaas met ham

Het hoeft niet gezegd dat ze een voor een met heel veel passie aan de taak begonnen en allen binnen tijd klaar waren om te serveren aan onze jury. Een jury van 5 die was uitgelopen naar een kennerspanel van ongeveer 30 man. Gezellig druk zo aan onze lange tafels. Elk duo moest 10 ballen maken dus iedereen kon naar hartelust proeven en jureren. Al snel bleek het niet de meest evidente opdracht te worden al sprongen er toch twee vullingen bovenuit. De surf&turf en de balkanbal. SPANNEND!!

De stemmen werden geteld en de jury was unaniem. Zoveel goodwill en kunde dat konden we niet verloren laten gaan. We beslisten dus om 3 prijzen in de strijd te gooien. De daredeville, de bal die we zouden opnemen in ons assortiment en dan uiteraard de grote winnaar, de ultieme Dutch Ball. Een uitreiking zonder vergissing is geen geslaagde uitreiking (dank je Danny van 24kitchen ;)) maaaaaar uiteindelijk werd de bal van Patick en Monique (garnaal – venkel – dragon) uitgeroepen als winnaar. Een gedurfde keuze maar we hadden niets minder verwacht van onze Nederlandse vrienden!

Moe maar gelukkig werd er nagekaart, prijspaketten (nogmaals dank partners) werden uitgedeeld en Peter Paul en zijn team zorgden voor de afbouw van het event. Een event dat ons zo goed beviel dat we dit jaar zeker nog op zoek gaan naar de ultieme gevulde Belgische gehaktbal.

Tot dan!

J.

PS : een leuke aftermovie van het event vind je op onze FB!

Recepten van de winnende kandidaten kan je terugvinden op de website van 24Kitchen 

 

 

Lifestyle, Onze crafters

Ballin in Tallinn

12/18/2016

In september werden we door onze Estse vriendin Paulina uitgenodigd op het new business forum and social event SAUCE’16: for restaurant professionals with a passion for excellence: industry personalities from all over the world share inspiring discussions on relevant topics for restaurants and their future. A social trampoline for restaurant professionals and a source for further inspiration… Wim is één van de sprekers en we zullen de lunch voor 600 man serveren.  Hier gaan we dan!

Vrijdagavond 16 september, heel wat belangstelling bij de opening van de tweede zaak in Brussel, aan de beurs dan nog en samen met The Foodmaker ondergebracht in een prachtig gebouw. Een topavond met tasty gin tonics, ladingen mini & big balls en vooral blije gezichten. #missionaccomplished

De nacht was kort want de dag erna stonden we op Zaventem, koers naar het noorden: Tallinn!

Sit back, relax and enjoy the rest of the flight

Terwijl Wim en Jim de uitrusting van de Zaventemse foodzaken inspecteren, rennen Stephanie en ik vol ongeduld naar de rij van de Starbucks om die hot chocolate cookie te kunnen verorberen. Helaas, pindakaas, uitverkocht 😢

Ons mini vliegtuig stijgt op en voor we het weten zitten we in Berlijn! Zijt er maar zeker van dat overal waar je gaat met Wim, hij wel iemand kent. En BAM, we stappen op t vliegtuig en hij kent de steward. Gevolg: glaasje champagne, lekkere chocolaatjes en andere versnaperingen. Alle dan, omdat het moet 🍸 SCHOL!

Bij de tussenstop hebben we even tijd om, in primeur, Wims nieuwe kookprogramma ‘De streken van Wim’ te bewonderen. We zitten na amper vijf minuten met drie op een rij te kwijlen op die Luikse gehaktballen.. Genoeg gezeverd! We stappen in een nog kleiner vliegtuig om 1 uur later in Estland te landen.

Bij aankomst in Tallinn wachten Jim, Stephanie en ik op onze valiezen. Wim staat daar enkel met een minirugzakje. Precies Calimero die de wereld gaat rondtrekken. ‘Jah, ik ken dat, en dan mijn valies kwijtraken bij een tussenstop zeker. Alleen maar handbagage voor mij’ …
En gelijk had hij, mijn valies lag nog ergens bij de berliners op de band. Dan maar zonder valies naar het hotel. Nu ja, onderbroek binnenste buiten en we kunnen weer een dag verder hé 😉

Op de luchthaven staat de taxichauffeur ons op te wachten. We kunnen ons ogen niet geloven als we die gloednieuwe Tesla voor onze neus zien schitteren. We stappen in en zjoefen naar het hotel. We zetten ’s avonds nog een stapje in de prachtige pittoreske stad Tallinn en keuren de Estse cocktails. Dat moet dan ook hé, als foodies 😏

Survival of the fittest

Een pareltje

Op zondag gaat de wekker jammer genoeg al vroeg af. Stephanie en Wim 99.9% gefocust op de vergadering. Gille, Matthies, Daan en ik rijden met de taxi naar de keuken van Merily’s cateringbedrijf en beginnen aan de voorbereidingen voor het event. Duust kilo wortels en pompoen moeten gesneden worden en 600 ballen gerold.

‘T enige wat ontbreekt zijn Jim en de patatten. Waarschijnlijk zit Jim die te schillen in ’t hotel? Met onze voorbereidingen gaan we naar het Nordea Concert Hall en zetten we alles klaar in de keuken. ‘S avonds zijn we uitgenodigd op een grote BBQ van het evenement, t restaurant zit goed vol dus zetten we ons buiten, gezellig onder een warm dekentje.

 

D-DAY

Maandag 19 september, ’t is zover! Goed uitgeslapen arriveren we in de Concert Hall. Stephanie moet nog een paar boodschappen doen. Komt ze wel niet terug met een volle winkelkar. Maar echt letterlijk hé, met kar enal in de lift naar de keuken.

De eerste sprekers beginnen aan hun presentatie. Wim is erna aan de beurt. Een beetje zenuwachtig trippelt hij rond in de keuken, onze voorbereidingen lopen goed dus is hij gerustgesteld.

Wim: it’s your time to shine! Hij begint met enkele funny vragen en heeft de hele zaal mee.

 

Terwijl de ovens op volle toeren draaien, komt Merily (van het cateringbedrijf) met de vers geschilde patatten van haar restaurant langs. (Tiens, waar zat Jim dan gisteren…?)

Le moment Suprême

De sprekers zijn bijna allemaal geweest en wij zijn bijna volledig gereed om de ballen te serveren. Wim en Jim verzorgen de mise en place. Daan stampt de stoemp en kruidt ze een laatste keer af. Gille maakt dat onze 20 man tellende Estse studentencrew hun opdracht goed begrepen heeft, Matthies zorgt voor de afwerking van de sauzen en Stephanie laat onze persoonlijke Balls & Glory spotify-playlist luid door de boksen weergalmen.

Het is zover: 600 man staat te popelen om die Belgische gevulde gehaktballen te proeven. Met hopen komen ze langs voor een meatball met sla en/of stoemp, sommigen passeren zelfs twee of drie keren! Het smaakt naar meer. Het is een drukte van jewelste.

De ballen raken op en de deelnemers hebben hun buikje rond gegeten. Tijd om even te bekomen en zelf een ball te veroveren. Ik zie jullie nu al denken🤔 zijn jullie dat nu nog niet beu gegeten al die ballen… nee hoor: belange niet! We genieten er nog elke keer van. De ball smaakt zoals gewoonlijk overheerlijk, vooral de tika masala, en de stoemp is deze keer bijzonder lekker! Mochten we de B&G-awards uitvinden, dan wint Daan die voor beste stoempenstamper!

Zoals je ziet heeft Paulina speciaal voor dit evenement tafels laten maken met de Balls&Glory-huisstijl. Onze tattoos stonden erop afgebeeld. En de mise en place is volledig in Balls & Glory-stijl, het bestek in potjes, een kan met water en gratis fruit op tafel. Dit is zooo wijs!

 

Allemaal content

Het is hard werk, alles geven op één uur tijd: een topper van formaat. Als alles is afgeruimd, hangen we de tafels aan elkaar en maken we een echte wall of fame. Ideaal voor een fotoshoot…

Nie sauzen!

We zijn allemaal voldaan en genieten van een wellnessarrangement in ’t hotel. Aangezien de jongens allemaal een massage hadden geboekt, hadden Stephanie en ik geen plek niet meer in ons hotel… Dan maar naar de Hilton voor een all-in arrangement. We waren zo relaxed dat we gewoon zijn ingedommeld. Gelukkig raken we juist op tijd in ’t hotel om met z’n allen op restaurant te gaan en te smullen van een thaise maaltijd met cocktails. ’s Avonds zijn we uitgenodigd op de afterparty van Sauce 2016. Er is niet veel volk, maar de Balls & Glory-crew kent wel wat van feesten. We brengen wat ambiance in de zaal en trekken het feestje goed op gang… De nacht is kort en de volgende ochtend zitten we op ’t vliegtuig naar Brussel. Het was weer een onvergetelijk topweekend 🙂

Ook mega veel bewondering voor onze Maarten, voor de volledige organisatie. Thanks!

 

Ciaokes!

Lenie