Browsing Category

News

B & G: 13 reasons why

#2 Why stuffed

05/14/2017

#2  Why stuffed

 

Het feit dat onze ballen steeds een vloeibare vulling hebben, heeft veel te maken met mijn voorliefde voor bakken & patisserie. Al als klein manneke kreeg ik de knepen van het vak mee van m’n metje: geen tierlentijnen & franjes, maar de echte lekkere  basics zoals goed brood, eclairs of “een zwaantje” (slagroomsoesjes met gele pudding & ananas, in de vorm van een …. Yup…. zwaantje) één van haar best bewaarde geheimen was om ijsblokken of een kommetje water in haar warmeluchtoven te plaatsen voor het bakken van de lekkerste broden & taarten.

 

Toen ik op latere leeftijd, in m’n eigen traiteur & cateringbedrijf, achter de potten stond zag ik het als een uitdaging om dé perfecte moelleux au chocolat te serveren voor grotere partijen(+250 pers). Onze toenmalige chef patissier had het trucje om telkens een bevroren capsule ganache in z’n taartjes te proppen waardoor succes (lees: vloeibare vulling) altijd verzekerd was.

 

Het bracht me op een idee:

 

Toen ik m’n vader & moeder mocht assisteren bij het etaleren van hun zelfgemaakte charcuterie, worsten & bereidingen in hun toonbank, voelde ik voor het eerst m’n passie voor een rijkgevulde & kleurrijke foodshop, maar toch was er telkens een gemis:

1 van m’n schoolvrienden was de zoon van onze buurtbakker, & ik was altijd wat jaloers op het feit dat de toonbank van de bakker er altijd nét iets sexier uitzag, waarom? Omdat de taartjes op lange gelijkvormige schotels konden gepresenteerd worden. De droom om ooit een slagerij te hebben, waarbij we lange schotels konden hebben, net zoals een bakker, met allemaal dezelfde vorm van product is altijd gebleven.

 

Dus waarom zouden we de saus van onze gehaktballen niet langs de binnenzijde boetseren?

De ijskoude vulling zorgt er trouwens voor dat we het ultieme bakproces van m’n grootmoeder kunnen evenaren, & de ovengebakken ballen kunnen als echte “taartjes” op langwerpige plateau’s gepresenteerd worden in onze shop: een slagerij die er uitziet als een bakkerij dus.

 

We zijn dusdanig fan van de look & smaak van een vloeibare vulling, dat we ons procédé ook meer & meer toepassen in onze bites & desserten. De eerste testen om zelf mozarella te maken met vloeibare pesto langs de binnenzijde zijn reeds gelukt, of laatst: pastrypikkes die voor ons een tiramisu-ball maakte als zoete afsluiter.

 

Zo is de cirkel rond 😉

B & G: 13 reasons why

#1 why ovenbaked “meat”-balls

05/10/2017

Balls & Glory viert vandaag zijn 5de verjaardag, hoera 🙂

Meteen ook eens “de moment” om stil te staan bij onze beweegredenen, & waarom we het allemaal doen: die ballen draaien !

Onder de categorie “13 reasons why” zetten we ze de komende 13 dagen nog eens op een rij:

de 13 redenen waarom we fier zijn op onze ballen ,

 

#1 why ovenbaked “meat”-balls

 

Ik ben opgegroeid in de slagerij van m’n ouders, waar ik reeds als 5-jarige m’n vader mocht assisteren met zijn(in Gent)  wereldberoemde  gehakt. Het vlees dat m’n vader gebruikte kwam recht van de boerderij van m’n grootouders, zijn kruiding was even simpel als geniaal (per kg: 1 kippenei, 7g keukenzout, 2g peper, 1g nootmuskaat, 0,5g piment & 0,5g cardamom).

In tegenstelling tot vele andere slagers hoefde m’n vader geen additieven toe te voegen, & al helemaal geen water en/of paneermelen.

Waarom? Omdat hij een receptuur of werkwijze  hanteerd  waar hij optimaal gebruik maakt van de koudeketen. Ieder recept wordt met detailistisch oog samengesteld om de juiste vet-vlees verhouding te bekomen, iedere dag opnieuw, & tijdens de weekends zelfs 2 X dag.

 

Als leverancier van vele scholen en zorginstellingen was het geen uitzondering dat er dagen waren met meer dan 1000 vogelnestjes op de orderboek, & al gauw mocht ik als kind een handje toesteken: voor het pellen van de gekookte eieren in een eerste stadium, maar erna, op 6 of 7 jarige leeftijd was ik al een lustige ballen- & vogelnestjesdraaier. Zowel met varkens-vlees, kip, lam, maar ook vegetarisch.

1 ding hadden ze altijd gemeen: ze werden in m’n vader zijn grote gas-oven gebakken, op lage t°: niet gekookt, niet gefrituurd: want dat maakt de textuur kapot.

 

Mijn moeder & tante leerden me dat  een perfecte gehaktbal iets groter mag zijn, & altijd met  de hand gedraaid moet worden. Want gehakt mag je niet té veel manipuleren: op die manier kreeg je een mooie korreligere structuur die –net zoasl bij risotto- met je tong uit elkaar gedrukt kan worden.

 

Gehaktballen, das écht eten, waar handen-arbeid &  vakmanschap lonen. Net zoals bij het maken van kaas, zuurdesembrood  of authentieke brouwerijen. Ze horen dus helemaal niet thuis in het hokje “fast-food” waar ze soms onterecht belanden.

 

Toen ik 18 jaar werd, had ik het wat gehad met de slagerij, ik wou andere -& gastronomsichere- oorden opzoeken: ik starte m’n eigen cateringbedrijf waar we al gauw op top-niveau konden koken (& serveren), maar eerlijk – ik denk dat onze gehakballetjes met ham & dragon even goed gesmaakt werden als onze kreeft met zeegroenten.

 

Dat we als Belg gehaktballen in ons DNA hebben, is dus geen toeval. Elke moeder & grootmoeder maakt de beste ballen van de wereld. Dus het was voor mij heel duidelijk, & vanzelfsprekend om in 2012 de stap naar een echte gehaktballen-shop te zetten.

Om U dus de tweede beste gehaktballen van de wereld te serveren.

 

What we like most about our meatballs is that they are filled with things we love.

Citylife

Ons “gedacht” over foodmarkets !

04/22/2017

Ze zijn er al sinds ever, denk maar aan de ‘Torvehallerne’ in Copenhagen, ‘Mercado de San Miguel’ in Madrid of de ‘Borough Market’ in London, maar maar maar

Het is een trend, een opmars, die niet meer te ontkennen valt: de foodmarkets  “next generation”!

Het is een mooie mengelmoes tussen streetfood, een versmarkt & een grand cafe vind ik persoonlijk. Het brengt je in de juiste sfeer & het is de ideale plaats om te socialisen.

Lissabon

de Mercado da Ribeira

De moeder van de “klassieke” foodmarkets, daar valt over te discussiëren, akkoord… (denk maar aan Barcelona) Maar eerlijk is eerlijk, de Europese trendsetter voor de foodmarket “next generation” vind je in Lissabon (love the city btw) : de Mercado da Ribeira. Deze food hall in het centrum van Lissabon waar vroeger een markt met onder andere veel verse vis was, opende in mei 2014 (weer) haar deuren.

Time Out (onder andere van het magazine met de beste tips per stad) stak vijf miljoen in de verbouwing met als doel de Lissabon-versie van dit magazine tot leven te wekken in één grote hal. Qua eten is dat in ieder geval goed gelukt. Gevuld met 30 verschillende ondernemers met allemaal een eigen verhaal, kan je in Mercado da Ribeira terecht voor vanalles: van sandwiches tot steak tartare en sushi tot pata negra. En dat is ook gelijk het mooie van een food hall. Ben je met je vrienden en heb je allemaal zin in iets anders? Met je wijntje of biertje loop je met een lege maag langs alle keukens en uiteindelijk kom je allemaal samen met de verschillende bordjes die je gescoord hebt., check ff de blog van where the food is, waar ik schaamteloos dit stukje copy gestolen heb.

 


Eindhoven

Downtown food market.

Nog maar open sinds deze week, maar ik was echt onder de indruk, oprecht… dit is (naast Lissabon), dé meest geslaagde foodmarket die ik de laatste tijd gezien heb: zowel qua sfeer, aanbod & decoratie.

Zeker eens de hammen van Patrick proeven bij Spadofood (zij waren trouwens de winnaar van onze dutchball-contest.)

Smalle Haven

5611 EJ Eindhoven

+31 6 29 43 93 25
info@downtowngourmetmarket.com

Vershal het veem

Dat Strijp S een leuke plaats is om te vertoeven is geen groot geheim, ik ben al jaren fan van de kookfabriek, je hebt er Piet Hein Eek, maar dus ook een heuse foodmarket, al is -zoals ze het zelf ook noemen- vershal mss beter uitgedrukt.
Ik heb trouwens een aantal foto’s via deze blog.

Mannen van deeg bakken er de lekkerste broodjes (ook eentje voor Balls & Glory bin
nenkort) en ook de jongens van Pastry club verdienen een bezoekje.

Vershal het Veem is uiteindelijk van alle markten thuis. Je kunt er al je dagelijkse boodschappen doen, je kunt er een beetje rondsnuffelen op zoek naar inspiratie en bijzondere producten en je kunt er ter plekke iets eten en/of drinken. Ontbijt, lunch, diner of tussendoor. Je bent in alle gevallen meer dan welkom. De ondernemers van de Vershal staan klaar om je te helpen en te verrassen met hun passie, gastvrijheid, kennis en natuurlijk
smaakvolle producten

Ze zijn weliswaar nog op zoek naar een goede slager en dito visboer om ook echt alle d
agelijkse boodschappen in huis te hebben, maar de ondernemers die er
nu zitten laten u graag zien waarom u vandaag al in de Vershal moet zijn. Check die ondernemers op deze site voor een goede eerste indruk


 Gent

Ik stond er wat sceptisch tegenover bij de aanvang.. een foodmarket in Gent, maar eerlijk is eerlijk, wat de uberjonge Ladislas uit zijn mouw toverde is op z’n minst indrukwekkend te noemen: dikke chapeau !

Het plaatje klopt.

De Baudelo-abdij in het centrum van Gent kreeg een unieke nieuwe bestemming. De Holy Food Market, een foodconcept geïnspireerd door de voedselmarkthallen in Barcelona, Rotterdam, Lissabon en Kopenhagen, brengt het historische pand weer tot leven met tal van ‘food entrepreneurs’ waaronder Malar’s, Magnum Pleasure Store, AVO, Karnivoor, Frank & Brut, Taberna Lisboa, Sea Me, Yalla Yalla, Bubba, Host-T, Iovine’s, Marussia en Bar Brut. Grensverleggende bites en drinks zijn de norm in dit unieke foodconcept. 

De locatie is zonder twijfel uniek te noemen. De abdij kreeg een moderne, industriële look met zwart-wit tinten, marmer en verweerd hout – zonder het authentieke karakter van de historische kapel te verliezen.

Het hippe zitgedeelte wakkert het restaurantgevoel aan zonder in te boeten aan street credibility. 

 Geopend van maandag t.e.m. vrijdag van 11 u. tot 22 u. Zaterdag en zondag van 11 u. 30 tot 23 u. Ooit 🙂

doet H-club zijn intrede op de eerste verdieping. Deze exclusieve club zal geopend zijn op donderdag, zaterdag en maandag.

Ik heb er ook een filmpje gedraaid voor Hellmans.

doet H-club zijn intrede op de eerste verdieping. Deze exclusieve club zal geopend zijn op donderdag, zaterdag en maandag.

Beverhoutplein 15
9000 Gent

» Bekijk op kaart

hello@holyfoodmarket.be       website


 Rotterdam

Toen Jim & ik vorig jaar uitgenodigd werden door onze keukenleverancier in Rotterdam, konden we de foodmarket niet links laten liggen. Mede omdat we zwaar onder de indruk waren van het gebouw waren we misschien lichtjes ontgoocheld in het aanbod van de standjes: vrij veel commerciële merken tov de paar zeer leuke crafters die er zijn. Er zit natuurlijk ook een restaurant van Jamie Oliver dat zeer fijn is, & ook een favoriet van mezelf: de firma Pickles : een leuke plaats om snel hun trio van mini-burgers te verorberen.

Markthal - MVRDV -2014 - Rotterdam

 

De Markthal Rotterdam aan de Binnenrotte is de nieuwe architectuur icoon voor Rotterdam. Appartementen, een grote versmarkt, horeca, foodwinkels, een supermarkt en ondergronds parkeren allemaal onder één dak, dat is – naar eigen zeggen-  nog nergens ter wereld gedaan. Het unieke ontwerp van de 39 meter hoge Markthal Rotterdam is van het architectenbureau MVRDV. De Markthal is op 1 oktober 2014 geopend en heeft sindsdien al veel prijzen gewonnen. In april 2015 is de Markthal genomineerd voor het BNA Beste gebouw van Nederland.

De Markthal maakt onderdeel uit van het ambitieuze nieuwbouwplan van het Laurenskwartier, het gebied rond de Hoogstraat en de Binnenrotte, de plek waar Rotterdam is ontstaan.

Marktvloer Markthal

De basMarkthal Obba's Foodbaris van de Markthal is een afgesloten overdekte markt met 96 permanente- en losse marktkramen. In de versunits
worden verse groene, vis, kaas, noten en andere vers producten verkocht. Maar ook vind je er kleine horeca zaakjes zoals Obba’s foodbar en 21 pinchos tappasbar. Bekijk hier het complete aanbod in de Markthal. Op dinsdag en zaterdag ligt voor de Markthal op de Binnenrotte een van de grootste buiten markten van Nederland.

 

 Rondleiding Markthal

In een rondleiding van een uur bezoekt u met een goed ingevoerde deskundige gids de marktvloer, de dakterrassen van de marktpaviljoentjes, de tijdtrap en het indrukwekkende kunstwerk ‘Hoorn des Overvloets’ van Arno Coenen. Verder kunt u veel interessante achtergrondinformatie verwachten over de Markthal waaronder uitleg over het ontwerp en de constructie.

Kunstwerk plafond

Aan de binnenkant van de boogvormige hal is een indrukwekkend kunstwerk van ruim 11.000 m2. Het werk is gemaakt door Arno Coenen en bestaat uit levensgrote afbeeldingen van de verse producten die in de Markthal verkocht worden.

Markthal

Markthal Rotterdam openingstijden

De Markthal Rotterdam is zeven dagen per week geopend.

Marktkramen
Maandag t/m donderdag & zaterdag 10 tot 20 uur
Vrijdag 10 tot 21 uur
Zondag 12 tot 18 uur

 

 


Amsterdam

De foodhallen

De ‘Foodhallen’ zijn te vinden in  ‘De Hallen Amsterdam’ – een oud gerenoveerd tram depot, waar ze openden  in oktober 2014.  Google & de blogs maken je ongetwijfeld wegwijs 😉

Leuk is trouwens dat er ook een filmzaal is in het gebouw én de opnamestudio’s voor 24-kitchen waar ik als schermgezicht dus al s kon langsgaan 😉

én onze Roel (die nog in de Balls & Glory Antwerpen werkte) staat er met veel enthousiasme de gerechten van smokey goodness te grillen, smoken & slowcooken.

 


 Antwerpen

Het oude postkantoor op de Antwerpse Groenplaats is het decor voor Mercado. Wie door heaven’s door het oude postkantoor betreedt, komt in een wonderlijke wereld vol geuren en smaken. Snelle eters kunnen er terecht voor heerlijk streetfood – van Maleisische gerechten in een bananenblad over sushiwraps- , foodies gaan er op zoek naar nieuwe smaken, terwijl genieters zich een gezellig plekje uitzoeken en proeven van àlles. Sinds 15 oktober kan je in Mercado terecht voor lekkere gerechten, de beste wijnen en cocktails, fijne muziek, leuke events én een snufje kunst.

Ik ben zo vrij geweest om de meer dan overzichtelijke beschrijving van Njam hieronder te vermelden.

(ik ben dus overduidelijk een luie blogger ? 🙂 ), als dat maar goedkomt met de copyrights….

Op het menu

In Mercado zien nieuwe concepten als BoxBirds en Bubble Waffle het daglicht. Achter Mixco, Yalla Yalla en Malar’s Kitchen staan jonge mensen met wereldse roots. Bij andere foodstands draait het dan weer om een het pure product, zoals bij Bufala en Karnivoor. Er is een gebalanceerd aanbod van zowel vlees, vis en vegetarische gerechten àls hapjes en dessert.

SUM SUM
Traditioneel gestoomde dim sums, gyozas, krokante wontons en wonton soep. Geïnspireerd op de typische Chinese streetfood, maar met invloeden vanuit de hele wereld. Wist je trouwens dat dim sum in het Cantonees ‘kleine hap die het hart raak’ betekent? En dat zelfs de Italianen hun eigen dim sum hebben: ravioli!

Spoon & Co
Sushi-wraps – yups, big ass sushi’s! Geen zeewierfan? Dan kan je je roll in a bowl bestellen. Je vindt er rolls met quinoa, kip, zalm of rund. Hoe Spoon & Co zichzelf omschrijft? ‘The perfect unguilty pleasure. Wherever & whenever’.

MIXCO

Van Mexico tot hartje Antwerpen. De Mexicaanse chef Raul Torres Chavez tovert traditionele quesadillas op je bord, maar met onverwachte kleuren en nieuwe technieken. En dat met authentieke ingrediënten als chili, avocado en chocolade.

Yalla Yalla
De Libanese zussen Mona en Dalilah en vriendin Hanne maken overheerlijke broodjes falafel zoals ze in Beiroet over de toonbank gaan. Maar ook Libanese platbroden boordevol groenten en klassiekere schotels.

Bubble Waffle

Brusselse wafel? Bubble Wafel! Van de straten in Hong Kong tot hartje Antwerpen. Crispy aan de buitenkant, soft en sweet vanbinnen. Met seizoensgebonden smaakjes en topped met vanille of matcha ijs, homemade sausjes, vers fruit of óp en top Belgisch: met speculaas.

BoxBird
Bij BoxBird eet je fried chicken op verschillende manieren. Wat dacht je bijvoorbeeld van kip op Koreaanse of Zuid-Amerikaanse wijze?

Lighthouse
Hou je van Vlaamse klassiekers als witloof en ham en artisanale garnaalkroketten? Of heb je het liever wat wilder? Van everzwijn over varkenswangetjes met Belgisch bier tot truffel en kreeft.

Malar’s Kitchen
Malar’s Kitchen brengt traditionele Maleisische gerechten met invloeden uit Portugal, China en India, geserveerd in een bananenblad. Zoals croque uit het vuistje, maar dan de Aziatische versie.

Karnivoor

Karnivoor neemt je terug naar de Prehistorische keuken. En dat betekent: vlees. Op de grill of in de Green Egg en met heerlijke bijgerechten. Follow your instinct.

Bufala
Bufala is een mozzarella bar zoals je ze in Italië wel vaker tegenkomt. Denk: carpaccio, fijne vleeswaren, kleine pizza’s, salades en mozzarella in alle vormen. Je stelt ter plekke een heerlijke anti-pastischotel samen óf je koop de verse en authentieke ingrediënten om thuis een culinaire creatie van te maken.

Mercado invites….
Sepideh Sedaghatnia, ‘Sommelier van het jaar 2014’ , jurylid in het VTM-programma ‘Mijn Pop-Up Restaurant!’ én eigenares van de Antwerpse wijn -en aperobar Divin, biedt je in Mercado een lekker glaasje wijn aan, dé perfecte pairing met haar eigen kaviaar. Je vindt er trouwens ook haar boeken ’69 dingen die je altijd al wilde weten over wijn’ én haar nieuwste ’69 food & wine affairs’. In dit hoekje van Mercado vind je een wisselend aanbod van vrienden van Mercado.

Seafood Bar

Foodies kennen ongetwijfeld ‘Vrijdag Visdag’. Intussen is er een oesterkraam op de Antwerpse zaterdagmarkt, een seafood concept aan het Noorderterras vlak aan de Schelde én nu vind je dus ook oester, schaal- en schelpdieren in Mercado.

KOKKOT
De demo-keuken wordt dagelijks, wekelijks of maandelijks bezet door iemand anders. Zo kan je er onder meer de chefs van Jong Keukengeweld en de North Sea Chefs terugvinden. Het Kokkot – wat trouwens een verwijzing is naar de bereidings- en serveerwijze ‘en cocotte’ én de samenwerkingen tussen verschillende chefs ‘een kot voor koks’, staat onder leiding van chefkok Nicolas Nuyens.

Penny Black

Bij Penny Black haal je een koffie on the go óf drink je een heerlijke latte macchiato, na het shoppen. Mag het ietsje meer zijn? Ga dan voor een dessert met aangepast thee of koffie. Penny Black is trouwens de naam van de allereerste postzegel die ooit werd uitgegeven. Een hulde aan het iconische gebouw waarin Mercado is gevestigd.

Bierbar
Aan de bierbar haal je uiteraard… bier. De bar, met brouwtanks die lijken te zweven, is een échte eyecatcher.

Cocktailbar
Mixologist Jef Berben stelde enkele heerlijke cocktails samen voor de cocktailbar. Dé signature drinks in Mercado: Black Barrel Manhattan en de Martell Mercado Vieux Carré – klassiekers met een twist. Je vindt er trouwens ook mocktails.

Wijnbar
Sommelier Sepideh Sedaghatnia zocht enkele topwijnen uit voor de wijnbar in Mercado. Vino Nysos bevindt zich op één van de mooiste plekjes in het pand.

Genoeg gegeten? Bij Madam Toertjes koop je een zonnige en creatief boeketje bloemen, terwijl je bij MerKado de boeken van culinaire uitgeverij Minestrone en Serax-servies vindt.

Supermercado

Mercado is uniek in z’n soort. En er is méér dan enkel eten. Say hello to: Supermercado! Terwijl Mercado de foodmarket omvat, is er in Supermercado plaats voor kunst, mode én events. Want het oude postgebouw ligt in het hart van Antwerpen, vlakbij het modekwartier en dichtbij alle kunstgalerijen. Een toplocatie, tussen de winkelstraten en de historische binnenstad. De fantastische ruimtes van het neoclassicisme gebouw als het achterliggende gebouw vormen een unieke setting voor pop-ups. Van rauwe, grote zalen tot kleinere en intieme plekjes. En tussen de foodstands vinden geregeld live optredens en piano-battles plaats.

Openingsuren
WO – MA: 11u00 tot 22u00 (gesloten op dinsdag)

Praktische informatie
Adres: Oude postgebouw, Groenplaats 43, 2000 Antwerpen
Website: www.super-mercado.be

Algemene info via info@super-mercado.be
Op zoek naar een leuke locatie voor een event? events@super-mercado.be


 Brussel

Ik blijf een grote fan van place st-catherine in Brussel met z’n leuke restaurants & kramen zoals het alombekende “De noordzee”. Er gonzen al een tijdje plannen/geruchten om de kerk om te tunen tot een foodmarket. Ik zou alvast fan zijn, just saying…

Wat voor mij nog steeds een ondergewaardeerde & ongekende parel is, zijn de markthallen van Anderlecht en z’n recent geopende foodmet. Ik had al enkele keren het geluk om er kookworkshops voor kinderen te kunnen geven. Echt s een aanrader !

De Foodmet, een overdekte voedingshal met meer dan 50 standen met vlees, vis, gevogelte, groenten, fruit, olijven, brood, kazen,kruiden… Uniek in zijn genre in België en bijzonder sfeervol kader met een eigen architectuur.

Bovendien biedt Foodmet ook plaats voor een nieuwe bistro van de markt. 100% Brusselse ambiance. Alles onder één dak waardoor boodschappen doen een plezier is het ganse jaar door ! Vergeet reizen naar het Zuiden van Europa. Voor een leuke markthal ben je voortaan beter af bij Abattoir.

Waar naartoe ? Abattoir NV, Ropsy Chaudronstraat 24, 1070 Brussel

 


 & Leuven ?

Vanaf deze zomer zal een historische spoorweghal onderdak geven aan tientallen eetstandjes. De voorheen leegstaande hallen in Kessel-Lo krijgen nu een nieuwe invulling als eethal, maar er komen ook culturele voorstellingen, evenementen of andere activiteiten van organisaties en buurtgroepen, zo stelt Leuvens schepen Mohamed Ridouani.

Van The Food Hub tot Sociale Kruidenier, maar ook een centrale bar, bakkerij en andere eetgelegenheden: culinaire lekkerbekken zullen er binnenkort terecht kunnen voor een heel arsenaal aan smakelijke opties. Zo wil Leuven zich aansluiten bij Gent, Antwerpen en Brussel die eerder al gelijkaardige projecten op poten zetten. Tegen de zomer zou de nieuwe ‘Hal 5’ opengaan voor het grote publiek.

 

Onze crafters

Meer dan een pilsje dankzij ons Craftwork programma!

04/20/2017

Belgian slow food… Daar hoort toch een lekker biertje bij niet? In onze partnership met de brouwerij Duvel Moortgat gingen we daarom op zoek naar een aanbod voor onze shops dat voldoet aan onze key values : craftsmanship, een wisselend aanbod en sterk inzetten op smaken. Zo kwamen we in contact met hun Craftwork programma. Een programma waarbij Duvel Moortgat een wisseltap installeert waar dan om de zoveel tijd een ander biertje op komt te staan. SCHOL!

Craftsmanship is voor Balls & Glory sowieso belangrijk. Je vindt het terug in onze core business maar ook in zoveel meer… Onze ijsjes worden vers gemaakt bij de ijsster en voor ons brood kloppen we aan bij bakkerij de Strooper uit Ieper om er maar enkele te noemen. Co-creatie staat hier voorop. Wat we in house zelf niet beter kunnen, dat besteden we liever uit! En vermits we bij Balls & Glory énorm goed bier kunnen proeven en drinken maar net iets minder onderlegd zijn in het brouwen ervan was het Craftwork programma een ideale match.

Bij Duvel Moortgat besloten ze om brouwers vrijheid te geven. “Het is een experimenteel platform waar er voor onze brouwers geen regels gelden, gewoon brouwen waar ze zin in hebben. Met als resultaat originele bieren met een sterke smaak en verhaal.”, aldus de mensen achter het Craftwork programma.

Starten deden wij begin dit jaar met de Tank 7. Een goudkleurig bertje met fruitige en ruige aroma’s. Hmmmm… Het is een bier afkomstig uit Kansas en ontstond eerder per toeval toen de brouwers aan het experimenteren waren in de zevende tank van hun brouwerij. Of hoe marketing ineens heel simpel kan lijken. 🙂 Wat wij vooral onthouden van dit Belgisch-Amerikaans biertje? 8,5 % dus lekker tipsy na 2 units!

 

One to watch deze zomer is het biertje YELL’O, iedereen kent waarschijnlijk wel de ‘Liefmans on the rocks’ van Duvel Moortgat. Heerlijk op een zomerse dag met een blokje ijs bij. Dit brouwsel krijgt er nu een broertje – of zusje, kriek is roze niet? – bij. De kleur van dit apero bier is heel verassend. Wij zagen namelijk nog niet eerder een fel geel biertje… Qua smaak waan je jezelf in de tropen : ananas, limoen en vlierbloesem prikkelen de zintuigen. En door het lage alcoholpercentage gaan ze vlotjes naar binnen. Ideaal met een Balls & Glory slaatje deze zomer dus…

De die hard fans van onze Balls & Glory stories hebben het hier al een paar keer kunnen lezen… Heel belangrijk voor ons zijn kwalitatieve partners waar we samen een verhaal mee kunnen opbouwen en die ons merk sterker maken. Een win win situatie dus door te kiezen voor kwaliteit boven kwantiteit! Iedereen ‘content’… En al zeker onze klant die kan kiezen uit een uitgebalanceerd assortiment aan topbiertjes…

Ons CRAFTWORK programma : 

Jan – Feb  :  Tank 7

Maart – Apr : The Calling IPA

Mei – Juni : Cherry Chouffe

Juli – Aug  : Liefmans Yell’oh

Sept – Okt :  Lost in Spice

Nov – Dec  : Craftworkers bier (moet nog gekozen worden! Spannend…)

Santééé!

J.

Ondernemerschap

Investeer jij mee in de
toekomst van Balls & Glory ?
oproep tot crowdfunding

04/13/2017

Volgende maand bestaat Balls & Gory 5 jaar, & u kan ons misschien helpen !

3 mei 2012  opende ik samen met Gille (onze intussen wereldberoemde foodtruckguy) in de St. Jacobsnieuwstraat  onze eerste Balls & Glory, -tis te zeggen-, we draaiden er iedere maandag, woensdag & vrijdagmiddag onze gevulde gehaktballen in een bestaande kookstudio 🙂 wat een dag, wat een dag: dat zag er toen zo uit…

https://vtm.be/voor-de-show/artikel/de-gehaktballen-van-wim-ballieu

onze eerste shop in de Sint-Jacobsnieuwstraat

Eindelijk was het zover: ik had het gevoel thuis te komen, terug naar de roots van de boerderij van mijn grootouders door eerlijke & seizoengebonden eten te kunnen serveren, met een fiere papa die zijn slagerszoon terug in het “gekapt” zag vertoeven. Er waren natuurlijk ook een groep klanten & medewerkers van m’n vorig bedrijf alfin die de overstap van Gastronomie & evencatering naar een doodeenvoudige lunchroom minder goed konden begrijpen. Maar ik had een plan, een idee, een droom om mijn roots uit te huwelijken aan mijn passie voor eten, lifestyle & ondernemen.

Het werd  een job op maat ! Een product, een experience, een format waar ik zoveel mogelijk van m’n talenten kon inleggen.

gouden palm voor Europa’s innovatiefste restaurant-concept (2012)

Het is de afgelopen 5 jaar ook een voortdurend gevecht geweest om alle facetten van Balls & Glory in evenwicht te houden, niet af te wijken van onze kern, om onze ballen altijd te blijven vullen, om ze altijd met de hand te blijven draaien, om ze altijd in de oven te bakken, om sociale tewerkstelling te stimuleren, mooie interieurs te bouwen, géén cola te serveren, een toffe werkplaats & toffe buur te zijn,…. maar aan de andere zijde ook echte waarde te gaan creëren, niet alleen in centen, dat weten we, maar toch moeten de cijfers ook kloppen, willen we groeien  & de impact die we kunnen creëren echt van tel maken.

Mijn vorige bedrijf was me over het hoofd gegroeid, te snel in de handen gedreven van de kapitaalkrachtige jongens die in onze markt, & in m’n merk wel potentieel zagen.

team gent op volle toeren.

Wel, ik heb me 5 jaar geleden voorgenomen om  met Balls & Glory een écht verschil te maken: we waren 1 van de allereersten op de fast-casual markt in België: met onze slow-food, fast served, in een shop, take-way  & restaurant. Ik droom ervan om me in een coöperatieve omgeving te kunnen omringen met zeer getalenteerde mensen, vakidioten als het ware, die met z’n allen samen een “andere” bedrijfscultuur kunnen waarmaken.

Joe and the juice, shake shack, Exki, Le pain quotidien, & zovele anderen zijn voor mij een echte inspiratiebron, hét levende bewijs dat je als multi-store-brand een impact & relevantie kunt creëren, & het zijn ook die brands, die m’n droom om Balls & Glory internationaal uit te rollen alleen maar aanwakkeren :

of zoals m’n allereerste pitch luidde: we willen tegen 2025, 50 restaurants waarvan 1 in NYC, met nog lekkerdere ballen dan vandaag.

Ik denk ook dat m’n ware talent in het creëren van nieuwe smaken, nieuwe producten & nieuwe bedrijfsvoering schuilt.

brussel beurs (sinds 2016)

We hebben ons georganiseerd zoals een franchise-gever, met een lokaal service-center die het concept sourcet, bewaakt & voortdurend beter maakt, een beetje zoals ik mijn cateringbedrijf leidde: we have the balls, you make the glory.  Maar hospitality dat gaat ook over fijngevoeligheid & duizenden kleine details: vandaar dat Balls & Glory heel hard gelooft in lokale samenwerkingen/partnerships, géén ordinaire franchise met telkens maar 1 winnaar & 1 verliezer, maar een echt win-win. Met zéér duidelijke afspraken & verantwoordelijkheden, dat wel… want goeie afspraken (lees contracten) maken goeie vrienden, & zijn onze enige vrijgeleide op een internationale toekomst.

Het heeft ons ook geholpen om onze -laat ons eerlijk zijn- vrij snelle groei te financieren. Het geloof & inzet van die lokale partners zoals Ruben in Gent, Tom & Ivo in Antwerpen, Jonas in Leuven, Gille in de foodtruck & onze vele trouwe leveranciers, hebben ervoor gezorgd dat we nieuwe markten kunnen verkennen: onze 2 Brusselse restaurants & ook de eerste vestiging over de landsgrenzen: Eindhoven. We zijn steeds zuinig geweest in team & middelen, maar hebben nog nooit moeten inboeten aan kwaliteit of innovatie.

Het geloof van onze bankier KBC & de Vlaamse groei- & innovatiesteun die we kregen hebben ervoor gezorgd dat Balls & Glory een solide basis & structuur geworden is in die 5 jaar.

Maar groeien kost geld: groeien in kwantiteit, ja, maar vooral ook groeien in kwaliteit. vandaar deze oproep:

Er is een aanzienlijk bedrag nodig  om Balls & Glory verder te ontwikkelen:

  1. Om in Brussel Balls & Glory te kunnen uitbouwen tot een echte flagshipstore, incl. nieuwe (& zichtbare) productiekeuken waar we ook opleidingen kunnen geven voor ons groeiend team, maar deze keuken ook te kunnen openzetten voor kennisdeling & workshops.
  2. Om in Eindhoven ons concept te adapteren aan de lokale markt, veel wijzigingen zijn er niet nodig, maar het opbouwen van onze naamsbekendheid vergt uiteraard een andere (marketing-)aanpak dan diegene die we gewoon zijn in Vlaanderen. We hopen deze learnings trouwens later mee te nemen om Balls & Glory in nieuwe steden te lanceren, maar ook om onze naamsbekendheid in Franstalig Brussel & België te kunnen vergroten.

Het was al een idee van bij de opstart, maar ik zou graag 1/3 van dit bedrag (95 000 euro) ophalen via de win-winlening,we kregen hiervoor de hulp van de jongens van win-winner & je kan ons uitgebreider dossier hier terugvinden. Ik geloof sterk in een duurzame bedrijfsvoering & dus ook een duurzame fondsenwerving, daarom is dit een goeie match !

Begin mei organiseren we dan 2 x een info-avond (Brussel Beurs op donderdag 4 mei/19u &  Gent op zondag 7 mei/14u) om geïnteresseerden de mogelijkheid te bieden mij het vuur aan de schenen te leggen.

May the balls be with you.

klik hier voor ons volledige dossier.

of contacteer mezelf (wim@ballsnglory.be) of stephanie (stephanie@ballsnglory.be)

 

Citylife, Lifestyle, Onze crafters

NYC: The Meatball Shop!

04/08/2017

Dream big, do bigger. Onze ambitie is om over enkele jaren een Balls & Glory-vestiging te openen in the big apple… Jawel, New York City! Wij gingen al eens een kijkje nemen hoe het er tegenwoordig aan toe gaat met het gehaktballengehalte in de Amerikaanse metropool. We deden enkele interessante ontdekkingen…

Meatballs zijn nog altijd HOT, de Amerikanen zijn dol op vlees. We weten alvast dat de vraag er is. Gelukkig moeten ze ginder niet op hun honger blijven zitten. Er zijn al enkele trendy restaurants waar je gehaktballen kan verorberen. De bekendste in de Big City is de The Meatball Shop. Wij gingen er een paar proeven in de Chelsea-buurt op 9th Avenue.

THE SHOP

Een hip urban rood restaurant kleurt alvast zeven vestigingen in heel New York. En ze willen graag uitbreiden naar Boston. Je vindt er een uitgebreide menukaart met verschillende meatballs: een classic beef, een varkensgehaktball, één met chicken, een veggie, en een special one. Daarbij kan een zestal verschillende sauzen kiezen met een side van stoemp, spaghetti, brood, salade, risotto, gestoomde groenten…

Je zou bijna denken dat ze hetzelfde idee hadden. Wel dat hadden ze wel. Alleen kwam onze Wim met het geniale idee om de gehaktbal te vullen met de saus in plaats van te bedekken.

THE BALLS

Wij proefden de vier kleine meatballs met een licht pikante tomatensaus en een romige stoemp (de boter overheerste ferm). De maaltijd heeft gesmaakt, ze was overheerlijk! Het zijn tenslotte meatballs: what our real balls are made of 😉 Over de presentatie zullen we zeggen: Balls & Glory – The Meatball Shop (1-0), maar de beleving is het belangrijkste 🙂

Daarnaast hadden ze ook de beroemde Amerikaanse sandwiches met balls. Ook qua drank viel er zeker niet te klagen. Een grote rijkelijk gevulde bar en veel keuze aan koffie. De grootste verrassing kwam toen we de menukaart omdraaiden. Het nageracht: ice cream sandwiches overschaduwden de hele dessertkaart: 5 verschillende ijssmaken (vanilla, espresso, brown sugar, chocolate & special) tussen vijf koekjessmaken (oatmeal, double chocolate chunk, snicker, chocolate chip & special). We zagen het bij onze buren aan tafel, ze waren er allemaal verzot op!

BALLIN’

De bediening liet evenmin te wensen over: een knappe jongedame met een coole pet! Waar hebben we dit nog gezien 😉 Eén ding dat ons ferm is bijgebleven aan onze lunch: dit restaurant had een UNDERBALLS afterparty-gedeelte. Met een grote crew kan je deze zaal afhuren voor een privé-feestje of als de upperballs vol zit, gaat de underballs gewoon open voor publiek 🙂

De Amerikaanse cultuur is de Vlaamse niet. Bij ons primeert de ambacht. Daarom blijven we kweken op onze eigen boerderij, maken we artisanale lemonades, en onze glorieuze gin & tonics. Daarnaast blijven we samenwerken met onze trouwe partners van Java Koffie, PIPO Appelsappen, Deliveroo, Serax etc. Misschien is deze meatball shop in New York een ideale partner? Wie weet…

 

BALLS & GLORY IN THE USA?

Wij blijven steevast gaan voor de goede Vlaamse kost. Stuffed meatballs op een bed van stoemp met groenten op grootmoeders wijze, met een sausje op basis van kalfsfond en één pikante curry met kokos & homemade gember lemonades. We zijn er dan ook van overtuigd dat juist dat uitheems aspect voor Amerika een turn on zal zijn. We ambiëren een opening in NYC rond 2025. You’re coming with?

Oh, we zijn wel een beetje jaloers op deze merchandising: http://shop.themeatballshop.com

Ciao!

L.

VEGETEBALL FOR THE WIN!!

04/06/2017

“Gelukkig dat het zo moeilijk is, anders kunnen we ons niet onderscheiden…” Een quote die me zal bijblijven in ons traject van het afgelopen jaar! De aanhouder wint en na een jaartje groentepuzzels leggen worden letterlijk vandaag de eerste “officiële” vegie balletjes gedraaid. Ik neem jullie mee doorheen ons ubergezonde avontuur.

One year to date.

De veggie verkoopt lekker maar toch begint de lokroep naar een volledig vegan alternatief… Bij Balls & Glory geloven we enorm in co-creatie : ENTER een vriend van het huis : Paul, eigenaar van Greenway en een van de grondleggers wat betreft vegetarisch eten in Vlaanderen. Hoera voor al die expertise. 🙂 Samen met Wim deden we de eerste testen in ons Brusselse foodlab. De eerlijkheid gebied ons te zeggen : heel veel probeersels maar wel een redelijk ontgoochelend resultaat!

Nazomer 2016

Na elke ontgoocheling hebben atleten nood om even de batterijen op te laden, te bezinnen om dan sterker terug te slaan… Na de zomer besloten we het traject met Paul terug op te nemen. Paul hadden enkele nieuwe producten mee en door de samenstelling procentueel iets anders samen te stellen (geen koken op gevoel inderdaad…) waren de eerste testen hoopgevend. Een eerste rondje langs de shopmanager liet ons verstaan op de goede weg te zitten!

 

Groenten groenten groenten 

VEGAN kan eigenlijk twee kanten uit. Of je zoekt naar een vleesvervanger waarbij je de smaak en de textuur van gehakt probeert na te bootsen of je gaat vol voor groenten. Van bij de start was het voor ons duidelijk dat groenten de hoofdrol in onze bal moesten spelen. Daarom kiezen we ook resoluut voor de VEGETEBAL.

Hoofd ingrediënten zijn groenten (in dit geval bladspinazie of rode biet) (méér dan 60 %), quinoa, aangevuld met granen, haver & gierst, ingrediënten die Paul ontwikkelt en vaak gebruikt bij zijn bereidingen in Greenway. Hoe we hier een mooi geheel van maken en hoe we voor een mooie textuur zorgen, dat houden we lekker voor ons… 🙂

Dat er een vloeibare vulling zou inkomen, dat was nogal vanzelfsprekend, no stufing, no glory !

The next step

Textuur check, smaak check, ingrediënten check. We stonden al heel wat verder dan na onze eerste testen maar de grootste uitdaging blijft dan altijd, hoe halen we iets van de keuken van thuis naar een volwaardige productie. 6 shops en een foodtruck staan al voor een aardig volume…In onze centrale keuken in Evergem ging het testen verder. De recepten werden op grotere schaal gemaakt en uitgetest, hier en daar werd er nog iets aangepast maar ook hier, de resultaten waren unaniem positief…

 

 Enige echte test

Momenteel ligt de eerste ‘batch’ van vegetabals in onze shops. We zijn volop aan het testen en luisteren naar de enige feedback die echt van tel is, die van jullie… Klinkt een beetje honingzoet allemaal maar uiteraard is een product maar zo sterk als het effectief gesmaakt wordt door jullie als klant. We kozen in eerste instantie voor een volledig groene vegetabal met onze vulling van spinazie zeewater. De eerlijkheid gebiedt ons te zeggen dat deze bal nog geen 100% vegan is omdat er melk in de vulling zit. Vegan vullingen zijn the next step in ons super interessant traject!

 

WE KEEP U POSTED! Maar ondertussen, kom proeven en laat ons zeker weten wat jullie van ons product vinden!

 

Recepten

We don’t like softdrinks ! Lang leve huisgemaakt gingerbeer.

04/04/2017

Het zijn drukke tijden bij Balls & Glory, we groeien als kool, we hollen onszelf achterna, & blijven rushen omdat we telkens beter, anders, lekkerder nastreven.

Ik ben té veel met cijfertjes bezig dezer dagen, binnenkort gaan we kapitaal ophalen, de restaurants in Brussel groeien,we zoeken lokale partners om onze restaurants te versterken & mijn aanwezigheid in Eindhoven is gewenst. We zijn een nieuw boek aan het schrijven, een nieuw tv-programma aan het voorbereiden, we hebben nieuwe vegte-balls gecreëerd…

Alle factoren in de hand dus om jezelf te verliezen, te vergeten hoe hard je het getroffen hebt met je lief,…. maar in mijn geval, ook te vergeten hoezeer Balls & Glory me eigenlijk op het lijf geschreven is, & hoe graag ik met eten, én DRINKEN bezig ben.

We zijn resoluut tegen commerciële softdrinks in onze restaurants: cola, sprite, fanta, 7-up,…. – nog nooit van gehoord- 🙂 Maar ook de nieuwe telgen in de softdrinks zoals tao, bionade, pure-leaf, ritchies,… enz… zijn allemaal niet aan ons besteed… omdat het slecht is ? niet noodzakelijk… maar we zweren bij home-made ( & gratis water + fruit op onze tafels )

5 jaar staat hij al op onze menu-kaarten te prijken: de lemon-ginger-lemonade ! Lekker dat wel. En ook ons appel-rabarbersap volgens het recept van “metje” met de jonagored-appels van Pipo in St-Truiden is stilletjes aan een vaste waarde aan het worden….

Maar t werd wel s tijd voor wat innovatie & experimenten…

We hebben met Jens al een goeie in ons team, in z’n keuken/foodlab aan de beurs was hij al naarstig in de weer met nieuwe recepten van ice-tea’s, limo’s & andere heerlijke verfrissingen, maar heel vaak werden we genoodzaakt om wat appelsap,rietsuiker, honing  of andere zoetstoffen toe te voegen om de gewenste smaken te bekomen,…

Het drinken van umami enerzijds & zure smaken (zuur als in azijn) anderzijds is in onze Westerse cultuur nog steeds niet helemaal ingebakken… maar ik wou toch op ontdekking.

Vorige week ging ik bij de jongens van Mary pop-in-restaurant -vlakbij waar ik woon- langs om wat bij te scholen & ervaringen te delen. Maxime van proef was ervan de partij om samen met leuke “klasgenoten” elkaar wat “zot” te maken.

Je weet – of je weet niet- dat ik van opleiding eigenlijk slager-spekslager ben. & ik moet zeggen: heel wat van de lessen over melkzuur-vorming, fermentatie van salami, goeie bacteriën, slechte bacteriën, enz… werden meteen opgefrist bij het aanhoren van zoveel “natuurgeweld”

Hoe makkelijk kan het leven zijn, als je je eigen gember-gist-cultuur tot leven kan wekken : wat gember fijn snijden, onder water in een bokaaltje te zetten, een lepel suiker toe  voegen & dan 3 dagen op kamertemperatuur laten gisten. Bubbeltje, bubbeltje, bubbeltje: MAGIC.

Het koks-kind in mij komt stante-pede naar boven dan, mijn hart gaat sneller slaan, mijn ogen gaan blinken, -en voor diegenen die me wat kennen- dan begin ik in mijn handen te wrijven & als een bezetene door m’n haren te wroeten.

Echt waar ! probeer het thuis ook s & maak je eigen gingerbeer:

wat ik deed:

STAP 1/

  • 200g gember fijn snijden (zoals julienne van appel) met schil eraan !
  • 1 liter water toevoegen (gouden tip bij fermentatie: het teveel aan chloor bij leidingwater kan je fermentatieplezier vergallen, dus best met bronwater) –> of wat ik deed met m’n brussels leidingwater: een emmer water vullen, een nacht laten “verdampen” in de keuken (maw gewoon “open” laten staan dus), en ook dan is al het chloor weg.
  • 5 el rietsuiker

alles samen in een gesloten bokaal zetten, 3 dagen op kamertemperatuur & je ziet spontaan belletjes verschijnen: opdracht gelukt. Begint het geheel te “muffen” naar konijnenkot, dan is het mislukt. Herstarten die handel.

 

STAP 2/

Het gist of “de starter” zoals hij vaak genoemd wordt is nu klaar. Nu is het een kwestie van een soort van gemberthee te maken:

  • 300g gember (ik deed het eerst met 150g volgens het recept van maxime, maar dat vond ik te flauw)
  • 4 l water
  • 200g rietsuiker
  • 2 dl (vers!!!!!) citroensap

water aan de kook brengen met de suiker, gember toevoegen, citroensap, & dan laten afkoelen tot lichaamstemperatuur (belangrijk om te laten afkoelen)

Dan de starter (zie bovenstaand) toe voegen, goed mengen zodat alles goed verdeeld is & dan kan de magie beginnen.

Ofwel kan je dit gingerbeer nu afvullen in stevige glazen flessen (zoals die van bon-val bvb) (best niet die van onze zweedse vrienden dus), maar nog veiliger zijn plastiek flessen.

Waarom? de starter gaat zijn werk doen, en gaat voor een natuurlijke omzetting van de suikers zorgen tot koolzuurgas (prik & bubbels dus), daarvoor laat je een 5-tal cm ruimte in de fles. Wat voor mij goed werkte was de flessen afvullen, de plastiek fles indeuken & dan dichtdraaien, om te bewaren op kamer-temperatuur.

3 dagen later heeft de natuur haar werk gedaan, is de deuk uit de fles verdwenen, & is de fles zelfs lichtjes gebold. Als je fles dan opent hoor je het wonderlijke PPPPPSSSST, maar krijg je ook de zalig frisse geur van gember & citroen.

Door het geheel nu in de koelkast te plaatsen, stop je, of vertraag je in ieder geval, het fermentatieproces waardoor het ff houdbaar is. Hoelang? weet ik zelf ook niet 🙂

Dit drankje bevat géén, of amper alcohol,…

We serveren hem op 5 cl vodka, met een kwartje limoen…. zalig lekker…

 

Ik ben ook aan het experimenteren met waterkefir, kamboutcha, & fuzz… keep you posted 😉

Ondernemerschap

Waarom we lokale partners nodig hebben om te kunnen groeien ?

04/01/2017

Toen Balls & Glory 5 jaar geleden startte in Gent was er 1 grote droom: onze Belgische slow food internationaal gaan uitdragen, met als ultieme doel: in 2025, 50 restaurants waarvan 1 in New York,…. wel héél ambitieus kan je denken 🙂 maar het helpt wel een doel te hebben. Ik ben ervan overtuigd dat méér restaurants hebben ons echt kan helpen om zaken anders & beter aan te pakken !

 met LOKALE ondernemers/uitbaters

We have the balls, you make the glory zeggen we soms al lachend, maar het zegt veel.

Balls & Glory moet een kwaliteitslabel worden: je weet wat je eet (vlees van eerlijke origine, met de hand gedraaid, seizoensgebonden, ovengebakken) met voor ieder wat wils (varken, kip, vegetarisch). We willen een vechter worden, een strijder die zich inzet om Belgische slow food zoals stoemp, zuurdesembrood & ovengebakken groentes en salades betaalbaar & bereikbaar te houden. Dagvers gemaakt, mee met de seizoenen & met ruimte voor innovatie (zo komen we dit voorjaar met een heuse insectenball op de proppen). We zetten ons in om lokale artiesten & designers een canvas te bieden, Balls & Glory als ontmoetingsplaats in het kloppend hart van de stad.

Niet een beetje van alles,… neen, neen, gevulde ballen met stoemp & salades, met Belgische bieren, gratis water & fruit op de Belgische designtafels & géne cola of andere bazaar, maar vermoedelijk wel een streep Bazart-muziek door onze boxen.

De lokale hospitality van mijnheer of madame aan het fornuis (of aan de kassa) maken een restaurant tot een thuishaven & een plaats waar het fijn vertoeven is, daar kan een keten nooit tegenop.

Maar een globale aanpak, een format, met een know-how & netwerk van gelijkgezinden geeft natuurlijk ook een extra steun in de rug, die een lokale ondernemer volop de kans geeft om zich te focussen op z’n gasten.

En nét dat model heb ik als groeimodel gekozen om Balls & Glory zowel in Belgie als in het buitenland te gaan uitrollen. Samen sterk, waar we duidelijk onze taken & verantwoordelijkheden afbakenen, & dat kan natuurlijk enkel als ook onze skills complementair & aanvullend zijn. Hoe ziet de ideale partner er voor ons nu uit ?

  • Iemand die van z’n stad ( eentje van meer dan 100k inwoners) houdt, maar de liefde moet wederzijds zijn
  • een ondernemer, maar geen serial one
  • met een eerlijke & dagelijkse toewijding (een leider aan de oven dus, & niet aan de laptop)
  • een open- (&same) minded lifestyle, we hoeven dus niet over smaak te discussiëren
  • een ijzeren discipline (het helpt dus als je energie put uit details die dag na dag na dag kloppen),
  • bovenal een hospitality-freak die ongelooflijk blij wordt als hij gasten blij kan maken.

Ik ben ervan overtuigd dat we op deze manier in een duurzame win-win kunnen groeien, met een duidelijke focus op zowel dé Balls als de Glory. We zijn onafhankelijk & coöperatief wat er ons toe aanzet om de juiste beslissingen te nemen. Samen sterk dus, maar binnen een strak kader: goeie afspraken maken goeie vrienden. Duidelijk kader, duidelijke waarden, duidelijke instap ( & duidelijke uitstap) met maar 1 doel,  een beter Balls & Glory, met hopelijk in 2025 heel wat gelukkige partners, én een mooi restaurant in NYC met nog lekkerdere ballen dan we ze vandaag maken.

Join our meatball-revolution ?

We zoeken momenteel partners voor Brussel & Eindhoven

New York is nog véééééél te vroeg, maar andere voorstellen zijn steeds welkom.

wim@ballsnglory.com

Onze crafters

Arme varkens !

03/26/2017

Het is nooit aangeraden om je te mengen in een mediastorm, dat weet iedereen,… Ik heb mijn muil gehouden zoals ze zeggen, ik heb instemmend geknikt toen ik Wim Liebaert aan het woord hoorde in de afspraak. Maar toch, de pen kriebelt, want wat er in het exportslachthuis van Tielt aan het licht komt tart elke verbeelding,…

Een kleine paniek deze week, ondanks onze volle aandacht voor een beter leven voor onze varkens, moest ook ik deze week even rondbellen om zeker te zijn dat er geen linken zijn tussen Balls & Glory en het slachthuis van Tielt.  Geen linken, oef,… maar what the fuck maakt het eigenlijk uit !

Al geruime tijd zijn we samen met partners (zoals Noyen)  een eigen Balls & Glory varken-handboek aan het samenstellen. Wat zijn onze wensen, mogelijkheden & kansen om ons steentje bij te dragen  aan een hedendaagse & betere wereld inzake voeding- & dus ook vleesconsumptie.

Maar plots, ja plots, wordt je als slagerszoon, als ballendraaier geviseerd… alsof al onze boeren, slachthuizen, producenten ineens over dezelfde kam gescheerd kunnen worden. Alsof elke moslim een aanslag in gedachten heeft, & elk kledingstuk onder de 5 euro door kinderhanden vervaardigd wordt.

In de eerste plaats zijn we als consument, als mens verantwoordelijk voor wat we naar “binnen werken”, & een alsmaar efficiëntere en minder transparante leefwereld maakt het niet altijd makkelijk om te weten wat je eet: true.

Het doet me weemoedig terugdenken aan de tijd die ik spendeerde op m’n grootouders boerderij waar alles zelfbedruipend was… rundvlees uit eigen stal, melk uit de tank,  groenten uit de tuin, confituur maken,

en ja… ieder half jaar een varkentje slachten.

Ik herinner me  de grote voorhamer die het varken ‘op slag’ knock-out mepte, maar ik herinner me vooral ook het feit dat m’n grootvader dat liever in alle sereniteit liet gebeuren: hij & het varken, niemand anders had daar zaken mee: uit respect voor het dier. Je kan je inderdaad de wenkbrauwen fronsen bij die gedachte,.. nét als bij het feit dat er op diezelfde boerderij soms kattenjongen gedood werden om het evenwicht te bewaren,.. en dan plots overvalt me de gedachte,… wat als iemand toen die wanpraktijken undercover zou gefilmd hebben?

Tegelijkertijd denk ik aan mezelf die een stevige tik kreeg als ik m’n bord niet leegat, want “eten wegsmijten dat doe je niet”, & al zeker geen vlees,… want vlees is duur.Waar is die tijd eigenlijk dat vlees als duur beschouwd werd ? Of als duurzame ( & vooral lokale) eiwit-bron  ?

Ik besef heel goed dat hier over te discussiëren valt… dat van die tanden van een mens… of die nu gemaakt zijn om groenten of vlees te eten. Ik ga de aanval ook niet openen op de (veel té) belastende avocado’s & quinoa’s.  Evenwicht is de key ! Met die gedachte ben ik opgevoed & die gedachte weiger ik ooit los te laten.

Ik ben opgegroeid met goed & eerlijk varkensvlees,  met patatten, véééééél patatten, met goeie boter ook, véél locale groenten, af & toe wat noordzeevis,… maar vooral… met héél veel respect voor de grondstoffen & het gebruik ervan… door hard & met verstand te werken.

Als ik dan de beelden van Tielt zie, die door merg & been gaan… dan knapt er iets.

Al zullen de beelden wat uitvergroot & geselecteerd zijn… het is een duidelijke spiegel van wat we echt niet goed doen, een kaakslag.

Als 5-jarige ging ik  mee met m’n vader naar het slachthuis, als 15-jarige student moesten we varkens slachten op de slagerijschool, & ik spring nog af en toe s een slachthuis binnen -mét grote tegenzin-, want het is inderdaad geen pretje. Maar ik wil wel ten alle tijde de voeling behouden met wat ik doe, met wat ik beslis, & welke impact ik daar mee créeer.

“Moesten we alles weten wat achter de schermen gebeurt, uw goesting is over” zei m’n moeder vaak. Maar dan had ze het vaak over de politiek denk ik.  Nét zo is het voor eten…  maar GODVERDOMME, laat ons de voeling met de realiteit niet verliezen. Vlees is té makkelijk tegenwoordig, véél té makkelijk. Voortrekkers als Hendrik Dierendonk nemen een voortrekkersrol  om te pleiten voor minder vlees & beter vlees.

Maar ik heb ook een andere bekommernis: gezond eten mag NOOIT, maar ook NOOIT elitair worden. Gezond eten is een basisrecht, onderdeel van een democratie & dus een peiler tot geluk. Betaalbaar gezond eten, en gezond eten: dat is evenwichtig eten: groenten, granen, vis, fruit, zuivel, en ja ! ook vlees.

Het is dus een kwestie van verstand gebruiken, op welke manier we het verstandigst onszelf en onze mede-mens kunnen voeden. Want geef toe, als je de hongersnood in centraal-Afrika dezer dagen aanschouwt, over wat zijn we dan eigenlijk aan het zagen ?

Wel, ik denk dat we -geheel terecht trouwens- aan het zagen & het het klagen zijn, over ons gebrek aan voeling met de realiteit.

Volledig plant-based gaan eten is heus geen oplossing geloof ik,

maar toen mijn grootouders 2 x per jaar een varken slachtten van 130kg bruto voor een gezin van 5 (& er iedere dag nog extra volk aan tafel zat)…

versus er momenteel gemiddeld per inwoner 2 varkens van 110kg per jaar geslacht worden,… dan hoeven we toch niet lang na te denken over wat er fout loopt ?

Ik heb vorig jaar de keuze gemaakt om ons voltallig team ieder jaar mee te nemen naar de boerderij om er samen een varken te slachten,… geen pretje, geloof me,… maar sindsdien worden onze ballen behandeld  als echte ‘schatjes” door onze ballen-jongens & -meisjes… een passie & realiteit die we hopelijk iedere dag opnieuw kunnen overbrengen op onze klanten.


En ja, we hebben sinds kort ook plant-based ballen (weliswaar zonder soja), en ja, we gaan ook ieder jaar in Sint-Truiden appels plukken voor onze juices,… maar hey ! varkensvlees is lekker, het is lokaal, & het is voedzaam…

Het is aan crafters als onszelf om het evenwicht -dat duidelijk zoek is- te bewaken & te herstellen. Om eens die fameuze voedselpiramides opnieuw samen te stellen zonder gelobby van eender welke industrie. Koks zijn meer dan ooit de schakel tussen de producent & de consument. Het is een  beroep waar ethiek de basis vormt ,…  & die je -net zoals een Tesla niet mag beslissen over leven & dood-, niet kan overlaten aan een gerobotiseerde industrie.