Browsing Category

News

Onze crafters

Arme varkens !

03/26/2017

Het is nooit aangeraden om je te mengen in een mediastorm, dat weet iedereen,… Ik heb mijn muil gehouden zoals ze zeggen, ik heb instemmend geknikt toen ik Wim Liebaert aan het woord hoorde in de afspraak. Maar toch, de pen kriebelt, want wat er in het exportslachthuis van Tielt aan het licht komt tart elke verbeelding,…

Een kleine paniek deze week, ondanks onze volle aandacht voor een beter leven voor onze varkens, moest ook ik deze week even rondbellen om zeker te zijn dat er geen linken zijn tussen Balls & Glory en het slachthuis van Tielt.  Geen linken, oef,… maar what the fuck maakt het eigenlijk uit !

Al geruime tijd zijn we samen met partners (zoals Noyen)  een eigen Balls & Glory varken-handboek aan het samenstellen. Wat zijn onze wensen, mogelijkheden & kansen om ons steentje bij te dragen  aan een hedendaagse & betere wereld inzake voeding- & dus ook vleesconsumptie.

Maar plots, ja plots, wordt je als slagerszoon, als ballendraaier geviseerd… alsof al onze boeren, slachthuizen, producenten ineens over dezelfde kam gescheerd kunnen worden. Alsof elke moslim een aanslag in gedachten heeft, & elk kledingstuk onder de 5 euro door kinderhanden vervaardigd wordt.

In de eerste plaats zijn we als consument, als mens verantwoordelijk voor wat we naar “binnen werken”, & een alsmaar efficiëntere en minder transparante leefwereld maakt het niet altijd makkelijk om te weten wat je eet: true.

Het doet me weemoedig terugdenken aan de tijd die ik spendeerde op m’n grootouders boerderij waar alles zelfbedruipend was… rundvlees uit eigen stal, melk uit de tank,  groenten uit de tuin, confituur maken,

en ja… ieder half jaar een varkentje slachten.

Ik herinner me  de grote voorhamer die het varken ‘op slag’ knock-out mepte, maar ik herinner me vooral ook het feit dat m’n grootvader dat liever in alle sereniteit liet gebeuren: hij & het varken, niemand anders had daar zaken mee: uit respect voor het dier. Je kan je inderdaad de wenkbrauwen fronsen bij die gedachte,.. nét als bij het feit dat er op diezelfde boerderij soms kattenjongen gedood werden om het evenwicht te bewaren,.. en dan plots overvalt me de gedachte,… wat als iemand toen die wanpraktijken undercover zou gefilmd hebben?

Tegelijkertijd denk ik aan mezelf die een stevige tik kreeg als ik m’n bord niet leegat, want “eten wegsmijten dat doe je niet”, & al zeker geen vlees,… want vlees is duur.Waar is die tijd eigenlijk dat vlees als duur beschouwd werd ? Of als duurzame ( & vooral lokale) eiwit-bron  ?

Ik besef heel goed dat hier over te discussiëren valt… dat van die tanden van een mens… of die nu gemaakt zijn om groenten of vlees te eten. Ik ga de aanval ook niet openen op de (veel té) belastende avocado’s & quinoa’s.  Evenwicht is de key ! Met die gedachte ben ik opgevoed & die gedachte weiger ik ooit los te laten.

Ik ben opgegroeid met goed & eerlijk varkensvlees,  met patatten, véééééél patatten, met goeie boter ook, véél locale groenten, af & toe wat noordzeevis,… maar vooral… met héél veel respect voor de grondstoffen & het gebruik ervan… door hard & met verstand te werken.

Als ik dan de beelden van Tielt zie, die door merg & been gaan… dan knapt er iets.

Al zullen de beelden wat uitvergroot & geselecteerd zijn… het is een duidelijke spiegel van wat we echt niet goed doen, een kaakslag.

Als 5-jarige ging ik  mee met m’n vader naar het slachthuis, als 15-jarige student moesten we varkens slachten op de slagerijschool, & ik spring nog af en toe s een slachthuis binnen -mét grote tegenzin-, want het is inderdaad geen pretje. Maar ik wil wel ten alle tijde de voeling behouden met wat ik doe, met wat ik beslis, & welke impact ik daar mee créeer.

“Moesten we alles weten wat achter de schermen gebeurt, uw goesting is over” zei m’n moeder vaak. Maar dan had ze het vaak over de politiek denk ik.  Nét zo is het voor eten…  maar GODVERDOMME, laat ons de voeling met de realiteit niet verliezen. Vlees is té makkelijk tegenwoordig, véél té makkelijk. Voortrekkers als Hendrik Dierendonk nemen een voortrekkersrol  om te pleiten voor minder vlees & beter vlees.

Maar ik heb ook een andere bekommernis: gezond eten mag NOOIT, maar ook NOOIT elitair worden. Gezond eten is een basisrecht, onderdeel van een democratie & dus een peiler tot geluk. Betaalbaar gezond eten, en gezond eten: dat is evenwichtig eten: groenten, granen, vis, fruit, zuivel, en ja ! ook vlees.

Het is dus een kwestie van verstand gebruiken, op welke manier we het verstandigst onszelf en onze mede-mens kunnen voeden. Want geef toe, als je de hongersnood in centraal-Afrika dezer dagen aanschouwt, over wat zijn we dan eigenlijk aan het zagen ?

Wel, ik denk dat we -geheel terecht trouwens- aan het zagen & het het klagen zijn, over ons gebrek aan voeling met de realiteit.

Volledig plant-based gaan eten is heus geen oplossing geloof ik,

maar toen mijn grootouders 2 x per jaar een varken slachtten van 130kg bruto voor een gezin van 5 (& er iedere dag nog extra volk aan tafel zat)…

versus er momenteel gemiddeld per inwoner 2 varkens van 110kg per jaar geslacht worden,… dan hoeven we toch niet lang na te denken over wat er fout loopt ?

Ik heb vorig jaar de keuze gemaakt om ons voltallig team ieder jaar mee te nemen naar de boerderij om er samen een varken te slachten,… geen pretje, geloof me,… maar sindsdien worden onze ballen behandeld  als echte ‘schatjes” door onze ballen-jongens & -meisjes… een passie & realiteit die we hopelijk iedere dag opnieuw kunnen overbrengen op onze klanten.


En ja, we hebben sinds kort ook plant-based ballen (weliswaar zonder soja), en ja, we gaan ook ieder jaar in Sint-Truiden appels plukken voor onze juices,… maar hey ! varkensvlees is lekker, het is lokaal, & het is voedzaam…

Het is aan crafters als onszelf om het evenwicht -dat duidelijk zoek is- te bewaken & te herstellen. Om eens die fameuze voedselpiramides opnieuw samen te stellen zonder gelobby van eender welke industrie. Koks zijn meer dan ooit de schakel tussen de producent & de consument. Het is een  beroep waar ethiek de basis vormt ,…  & die je -net zoals een Tesla niet mag beslissen over leven & dood-, niet kan overlaten aan een gerobotiseerde industrie.

 

Ondernemerschap

Eindhoven de gekste !

02/21/2017

Hoe ging het met de opstart van het restaurant in Eindhoven ?

Niet zo bijzonder goed eigenlijk…

Nou, nou (ik neem de Nederlandse woordenschat al over 🙂 ), da’s mss overdreven…

Maar had ik het openen van onze eerste “Internationale” (what’s in a name) Balls & Glory store wat onderschat ? , vermoedelijk wel ja.

1 ding was duidelijk, onze Noorderburen & wij: we spreken dezelfde taal, we houden van elkaar, we grenzen beiden aan de Noordzee, K3 is in beide landen hot, de gehaktbal verbindt ons (hoera !), maar toch,… we houden er enigszins een afzonderlijke cultuur op na,

Een broodje bal vs de vlaamse gehaktbal, de stamppot vs de stoemp, de zure limo vs de zoete limo, de ristretto vs de cappuccino, om het maar even niet te hebben over de Scandinavische vs de Bourgondische lunchcultuur,

Er valt dus wat te vertellen over het koken & het ondernemen in het buitenland,…

Ik had bij de opstart van het restaurant 6 maand geleden het geluk ons restaurant te kunnen openen samen met m’n (ballen-)partner Peter-Paul, een bovenste beste buur, geboren & getogen in Eindhoven, iemand die dus door & door de Eindhovenaar op z’n wenken kan bedienen van alles wat z’n (gehaktballen-)hartje verlangt. Een ouwe “zak” binnen ons team, dat wel… met z’n 43 lentes, zien we hem als onze “ballen-bompa”,… kidding…

Bij Balls & Glory gaan we telkens 50-50 samenwerkingsverbanden aan, dus het was voor mij de allereerste keer om “zaakvoerder” te zijn in een Nederlandse vennootschap,…

vreemd als kookboekenschrijver (inner joke voor de inner-circle)… resultaat: Wim terug aan het studeren voor een cursus (& dus ook examen) sociale hygiëne. Heeft helemaal niets met poetsen of hygiëne te maken, maar stelt je moraal & technische kennis wel op de proef,.  Maw. of je voldoet aan de strenge, (althans strenger dan de Belgische als je het mij vraagt, wat ik eigenlijk wel toejuich) Nederlandse regels om te kunnen “horeca”-ondernemen. Goed, 2 daagjes studeren & dan mooi met de hakken over de sloot: GESLAAGD.

De voormalige rijwielencentrale in de nieuwstraat te Eindhoven, kreeg een mooie witte marmeren keuken in het midden, de betonnen pijler in het midden werd beschermd & gekoesterd, het pand kreeg een Balls & Glory touch dmv grote spiegels, zwarte puntspotjes, beton-plex-meubilair & de 2 lange witte gemeenschappelijke tafels met massieve eiken banken, we voelden ons al helemaal thuis. Een mooie begin om in alle luwte & stilte aan onze gehaktballen-revolutie te werken. (ik leerde ook dat het volstorten van kapitaal in Nederland dmv agio-kapitaal kan gebeuren)

De openingsavond was iets soberder & bescheidener als dat we gewoon zijn, (in België palmen we dan meestal de ganse straat in), maar daarom niet minder gezellig. Het was toen dat vermoedelijk de eerste maal het woord, BROODJE BAL, tegen ons niet zo fantastische akoestiek galmde… aauwtch…

We hielden een casting-night zoals we gewoon zijn, met een fantastisch (urban, goodlooking, smart, young, creative) team tot gevolg, bompa Peter-Paul had zijn jonge hanen & hennen om van Balls & Glory dé gehaktballentempel van Eindhoven te maken, de spotify-playlist vanuit België werd aangevuld met extra Nederlandse klassiekers, en we hadden het geluk om als allereerste onze nieuwe koffiemachines met versgemalen boontjes van Java & ultravers melkschuim te kunnen gebruiken.

De papieren menu-rol die we in België gewoon zijn om ons dagmenu aan te duiden werd in Eindhoven als primeur vervangen door onze ondertussen ingeburgerde 1,2,3-menuborden & dito scheur”kalenders” met extra uitleg,… en ja… naast de stoemp & salads, voegden we ook het crusty bread toe als extra sidedish, we pasten ons geweldig aan zou je kunnen stellen.

Maar toch had ik het gevoel géén, of niet de juiste vat op ons restaurant te krijgen….

Waar zijn de tosti’s ?  hebben jullie cola light ? & oh, enkel gehaktballen ? kan de muziek wat stiller ? en hebben jullie ook een stoel mét leuning ?

Ik had  al  een spoedcursus Nederland, & Nederlandse gastronomie gehad door de opnames van “de streken van wim”. Een Belgisch-Nederlandse co-productie van 24-kitchen waarin ik de kans  kreeg om Belgische klassiekers uit te huwelijken aan Nederlandse streekproducten. Maar toch had ik het gevoel dat ik iets mistte, als kok, als ondernemer, als “wereld”burger. Ik op m’n kousenvoeten dus naar m’n lief  (m’n echte partner) met de melding dat ik enkele weken naar Eindhoven zou verhuizen, om me geheel te verdiepen in de mooie stad Eindhoven & z’n (gevulde) gehaktballen.

Ik had het geluk dat op enkele stappen van het restaurant, net op dat ogenblik (3 weken terug)  the student hotel zijn (mooie) deuren opende, een vernieuwend and good-looking concept dat long-stay-verblijf  in de stad aanbiedt.

Idéaal dus om mijn 50 nights in Eindhoven in te zetten: connectie te maken, te luisteren, aan te passen waar nodig, koppig te blijven waar het moet & mijn hart als kok te gaan vereenzelvigen met m’n ambitie als ondernemer.

De eerste shock was achteraf bekeken best wel grappig: ik met al m’n enthousiasme die in m’n reservatiemailtje naar het hotel voorstel om ’s een take-over te doen van hun restaurant. En dus met andere woorden eens een avond gehaktballen voor hen wilde maken 🙂 Geweldig idee toch, je weet wel: co-creatie, urban partnerships & lalalala… NOT, droog mailtje terug met de melding dat ik bedankt ben voor m’n interesse in het hotel, on-line kan boeken als ik dat wens, & ze reeds over een chef beschikken. Met uw muil tegen de muur, dus, zoals ze in Gent zeggen. Who the fuck is Balls & Glory, & who the fuck is Wim Ballieu ?

Owkee dan,  desalniettemin inspecteer ik mijn nieuwe kamer & verblijf voor de komende 50 nachten. Mooie atmosfeer, zalig bed, super-snelle wifi, leuk restaurant met die chef die ze al hadden, super lief en vriendelijk onthaal, fitness (tja), vergaderfaciliteit, vlotte parking én een kamer op de 20ste verdieping. (met zicht op de skyline van Eindhoven)… hoera bah ja !

WEEK 1

Terug naar de harde realiteit: samen met mijn komst, kwam er ook een gigantische luifel aan ons restaurant, dat houdt de reflectie van de grote glazen façade tegen, en deed toevallige passanten ineens opmerken dat er een nieuw restaurant was. goeie move.  De studentikoze herberg-banken ruilde ik in voor ons “hip” metalen terras uit Brussel, enkele terraswarmers, & hoppa… de avond-services lopen behoorlijk, zeker vanaf woensdag,… ( & met die extra stoelen met leuning, & kussentjes op de banken)

Maar hoe komt het in godsnaam dat ons restaurant s’middags alleen expads & Belgen op zoek naar een warme maaltijd aantrekt ? We hebben nu toch brood ? én ons appel-rabarbersap is superlekker ! Een dagje aan ons uithangbord buiten,  leert me dat de werkende Nederlander in de buurt, eerder op zoek is naar een snelle hap,…. how how,…. wist je dat Balls &  Glory een restaurant is waar Belgische slow food, in een fast-served bediening komt ?

Ok, mijn puppy-eyes (denk ik) en overredingskracht, (tot zelf de klassieke; niet tevreden, geld terug) helpen de nodige mensen over de streep om hun lunch bij ons te nuttigen: wow, lekkere bal, leuke atmosfeer, vriendelijke bediening, lekker sapje, lekkere koffie, toffe toiletten,…

maar véél te véél als lunch,… euhm…. & we missen ons soepje, & heeft u toevallig ook een zacht broodje in plaats van de krokante zuurdesembroodjes die u bakt ?

WEEK 2

Ik loop door de stad & zie vele horecazaken & terrassen -ook onze buren- afgeladen vol, terwijl het bij ons maar zéér matig gevuld is. Ik besluit dan maar zelf enkele adresjes uit te proberen en erop uit te gaan om te lunchen. Het valt me op dat lunchen in Eindhoven, spotgoedkoop is ( naar Belgische normen), en dat je gemiddeld tussen de 6 & 11 euro spendeert voor je lunch. Bij Balls & Glory betaal je 12,50 euro voor een gehaktbal van 210g die je dan met een stoemp, salad, of brood verorbert. (& we hebben gratis water & fruit op tafel)

TOT  ik bij Happy Italy (waar je behoorlijke pizza & pasta eet voor 5 euro) op het idee kom om een lunch-ball te maken, weet je wat,… als we nu gewoon een  gevuld balletje draaien van 120g, en die laten combineren met stoemp, salad, of brood. Dan kunnen we een lunch aanbieden aan 8 euro, blijven we binnen ons concept, heb je een gezonde & lichte(re) lunch, en voilà !

Ik was ondertussen gewoon geworden aan de vraag “wit of bruin brood?” als ik ergens lunchte, dus ik dacht… de tijd is rijp om een mals broodje te gaan bedenken voor onze gloednieuwe lunchkaart… Wim naar de strijp, op bezoek bij de mannen van deeg, die met vol enthousiasme (& blote bovenarmen) maar al te graag met me meedachten, en stante pede een zachte briochebroodje uit hun oven toverden, yummy ! dan toch co-creatie ?

 

 

 

Reste me nog 1 moeilijke vraag: to SOUP or not to SOUP ?

Toen Jeroen (meus) met z’n würst me kwam vertellen dat hij soep zou toevoegen aan z’n menu, heb ik nogal arrogant & zelfvoldaan geantwoord dat het toevoegen van soep aan uw (concept-)kaart het begin van het einde is… nah…

maar toch had ik het gevoel dat ik de vraag vanuit onze klanten niet zomaar kon negeren… en dat krijg je  die momenten dat je de keuzes die je gaat maken begint af te toetsen aan dat ene A4-tje dat je neerpende bij de opstart van je droom, ambitie, project…

We zullen onze ballen altijd met de hand blijven draaien -check-, onze ballen zullen altijd gevuld zijn, filled with things we love -check-, we bring our grandparents farm to the city jungle -check-,we do not like (commercial) softdrinks,-check-, we leven met de seizoen, -check-, toegankelijkheid in locatie, prijs & aanbod staan centraal, -check-, ons menu bestaat uit 4 ballen, 2 sides, 2 juices, 2 bieren & 2 desserten, euhm,…   belgian slow food fast served, euhm, ja….

kijk, past belgische slow soup met gevulde ballen binnen Balls & Glory ?,…dak het ook niet weet 🙂 ik heb ooit 10 000 euro betaald (of m’n ouders hebben die betaald 🙂 ) voor een opleiding aan de Vlerick Management school die me geleerd heeft dat als je een keuze niet kan maken, je dan 1 van de 2 keuzes probeert & na 1 maand evalueert of het de juiste keuze was… (werkt ook echt trouwens !)

Ik leerde er meer dan dat hoor, dus lang leve de Vlerick-boys…daar niet van, het feit dat ik nog steeds niet zonder dt-fouten schrijf is vermoedelijk de fout van meester gaston uit het zesde leerjaar.

Een beetje geroefel in In-design, een bezoekje aan koppie-koppie-printshop, de diefstal van de hard-board uit m’n hotelkamer, & onze nieuwe lunchkaart is een feit.

Kleinere bal aan een kleinere prijs wordt geapreccieerd, de zachte broodjes vallen in de smaak, sommigen nemen een soep, en anderen worden blij van onze broodje ball, het restaurant raakt gevuld, de sfeer is zoals het hoort, ik heb geluisterd naar m’n klant/bezoeker, trouw gebleven aan m’n A4-tje (denk ik), we maken klanten-kaartjes, mensen komen terug, brengen andere mensen mee, hoera !

Of de soep volgende jaar nog op het menu staat ? wat denkt u ? er zitten in ieder geval gevulde gehaktballen in, het is slow food, het is gezond & we kunnen het snel bedienen, 🙂

 

WEEK 3

Eindhoven bereid zich stilaan voor op carnaval, ik rij op zondag ff terug naar Brussel, en breng enkele schortjes (voorbinders) mee voor de dames van het team (sinds eeuwig struggelen we al met het dilemma of we al dan niet een uniform willen voor de mensen die met ons werken, elk moet z’n eigen stijl uitstralen, maar… we are a open kitchen…. dus wat professionaliteit is ook op z’n plaats) We maken een deal met Jack & Jones in Eindhoven voor verschillende leuke tops , brengen de jeans-shorten mee uit Brussel, en maken enkele coole buttons om te personaliseren) ok dan, wow, ons Anne-marie & Sandy zien er uit als  echte (ruige)  pareltjes.

We konden maar beter voorbereid zijn, want hoe kan je beter naar je klanten luisteren door ze te challengen om zelf hun ultieme dutch-ball te maken ? The dutch-ball contest werd een feit, en het werd een zalig avontuur (als je wil weten hoe Jim deze wedstrijd beleefde, dan lees je dit hier, inclusief de after-movie)… de kandidaten en de jury hebben zich duidelijk kostelijk geamuseerd ! Maar als integratie-cursus kon dit evenement wel tellen,

we hebben geluisterd, veel geluisterd,… maar ook veel gepraat natuurlijk… hoe belangrijk de origine van ons vlees is, hoe we ontstaan zijn, dat we een zelfgedragen gepassioneerd merkje zijn, (én geen internationale keten), wat onze droom is, hoe we beter willen worden,…. en hopla… ons team van gelijkgezinden & ambassadeurs werd op slag een stukje groter 🙂 me happy !

 

Na afloop van het event merk ik pas hoe groot ons terras eigenlijk is, & hoeveel mogelijkheden we daar hebben, ik wil comfort met een hoekje af…. dus beslis om een hoekbank te maken met vedett-bakken, Gilles, aka the foodtruck-boy komt met 200 lege bakken vedett & Peter-paul bouwt ze zorgvuldig om tot een meer dan geslaagde hoekbank… Al heb ik het gevoel dat onze buurvrouw -die een fantastische winkel met zwangerschapskledij runt-  het niet helemaal eens is met onze creativiteit :s, wordt ongetwijfeld vervolgd.

 

 

Ik bereid me stilaan voor op de carnaval-gekte om de volgende 25 nachten in te gaan…. ik schrijf het allemaal eerlijk op en kom terug in een volgende post,

x

 

 

 

 

 

 

ps/ kleine teaser 🙂

Ondernemerschap

Welcome Digital back office – bye bye potlood & gom

02/18/2017

Hi all,

It’s a I, Stephanie aka moederbal, aka madame Excel aka zij-die-hele-dagen-vloekt-moet-ik-hier-godverdomme-alles-doen !

Binnen ons Balls & Glory Head Quarter, of zoals we het zelf heten, het Balls & Glory Service Center, ben ik moederbal & het cijferwijf! Ik zorg voor onze jonge, flirty veulens en voor mijn Uber ball boys Wim & Jim, maar daarnaast ben ik ook zo’n speciaal geval die energie haalt uit bezig zijn met cijfers! Ze bestaan echt, die eenhoorns die warm, moederlijk, immer-goedgezind en zot van cijfers zijn! Bij deze aangenaam, u kan me boeken voor al uw feesten en partijen!

In een vorige blog liet ik al optekenen hoe ik binnen ons team op zoek ga naar staff met “nen hoek af” – en over hoe we passie via opleiding integreren in onze Balls & Glory shops. Staff & nieuwe partners screenen, opleiden, verwelkomen en als het nodig is streng maar rechtvaardig en bovenal met de glimlach bijsturen – I’m your girl – zeg maar woman!

Voor mijn avontuur bij Balls & Glory – dat maandag dag op dag 2 jaar geleden begon (bloemetje mag, Wim 🙂 )- heb ik jarenlang meegedraaid in de eventsector als Office Manager, in de interim sector als Regio Manager, en in de IT als Trainer… boeiende tijden waar ik met warmte en liefde op

terugkijk, maar waar ik achteraf gezien vooral heb ingezien dat het Office gebeuren een sprong moet maken – mee moet met de digitalisering. De tijden waarin de facturen in een grote kartonnen doos naar de boekhouder worden gebracht en de office assistant de aankoop- en verkoopfactuurtjes in excel lijstjes bijhoudt om te weten wie moet betaald worden zijn zooooooooo over…. De tijden waarin je een assistant en een boekhouder betaalt om deels hetzelfde te doen… De tijd waarin elke BVBA met 4 man personeel een server had staan… Schlüss damit!… Eerst werden potlood en gom vervangen door

Excel, tijd om nu Excel te vervangen door communicerende cloud software…

Wat als … horeca software met elkaar kon praten?

Hebben we het warm water uitgevonden? Ofcourse not… Hebben we partners gevraagd om de handen in elkaar te slaan, en nieuwe koppelingen te leggen? – Yes sir!

Binnen de horeca is er zoveel meer dan een boekhouding bijhouden. Bijna elke leverancier biedt je een online bestel platform, er kan online gesolliciteerd en gereserveerd worden, je geeft de lonen online door, facturen worden via scanning en volledig paperless verwerkt, en vliegen bijna automatisch de correcte grootboekrekening op, en met de geregistreerde kassa – praise the lord ! – heb je een perfect zicht op je omzet & staffcost … Maar oh oh oh oh  – Wat als we die nu allemaal eens onderling laten praten? Wat als we al deze programma’s onderling koppelen…

Laat dat nu precies zijn waar we met Balls & Glory voluit op inzetten! We digitaliseren de processen die iemand in de back office “alleen” doet – weg van de shop en die eindeloos veel “tijd” vragen – zodat er ruimte vrij komt voor open en warme contacten en om je als horecabeest te smijten in de kern van je business food & hospitalty!

Dankzij stevige IT partnerships tussen ons geregistreerd kassa-systeem, het bestelplatform van onze horeca groothandel, de openheid van ons boekhoudpakket in combinatie met onze overall B&G managementtool trekken we net zoals met ons “one-trick-pony” concept drie jaar terug, opnieuw een pioneersrol in het horeca landschap…

Meten is weten, gissen is missen en gokken is dokken…

Als ik zou vertellen hoe al die tools met elkaar flirten, ’s nachts afspreken, info doorpompen en uitwisselen, om nog maar te zwijgen van hoe ze soms swingen en gewoon ff van partner wisselen ….  – Dat is erover, zelfs voor flirty B&G!

As you know zijn we met Balls & Glory meteen op de geregistreerde kassa gesprongen. Open & duidelijk, en als horeca-ondernemer zijn 2 van je belangrijkste “meten is weten” parameters omzet en staffcost transparant zichtbaar. Met onze keuze voor de GKS, en de koppeling met ons boekhoudpakket kregen we meteen een eerste vereenvoudiging… Elke 15 min wordt de omzet doorgestuurd naar ’t BKHpakket, en niet alleen naar de juiste omzet rekening Delivery, Take-Away of inhouse – maar meteen ook naar de juiste financiële stroom, Bancontact, VISA, e-MC, … (en zien we dus elke dag de commissie op alle elektronische transacties … :-s :-s … maar dat is voer voor een afzonderlijke blogpost)

Aangezien de kassa toch zooo open is, en alles deelt wat je maar vraagt, doet ze dat meteen ook maar met onze B&G beheerstool – evenzeer in realtime! Je steekt het in de kassa, en ’t zit meteen ook in de boekhouding en de beheerstool – (sletje… echt!)

De shopmanagers hebben dus in realtime volledig zicht op de gerealiseerde omzet versus de prognose, en zien de staffcost op basis van de mix aan aanwezige staff. Ook ons team heeft via een app zicht op hun persoonlijke gepubliceerde uurrooster, kan wisselverzoeken sturen binnen het team, verlof aanvragen, of beschikbaarheden doorgeven, …
Recepten, allergenen-info, mise-en-place lijsten – en bestellingen plaatsen bij onze groothandel op basis van de recepten van de stoemp en salad van de month – Hoe handig is dat niet! En allemaal gecentraliseerd in één platform! Het walhalla voor de manager!

Als cijferwijf duik ik ook graag het managementluik van de tool in. De tijd van met de natte vinger restaurantje spelen is al lang voorbij, … Efficiënt meten en weten geeft je alle info die onontbeerlijk zijn om je team en onderneming aan te sturen, en de nodige tweaks door te voeren in je procesflow…

 

We want more…

We zijn er nog niet helemaal! We willen nog meer ons goesting doordrijven, en de koppige kleuter zijn…. Er is sprake van SODA, maar ’t is er nog niet helemaal… Next up is onze beheerstool laten info uitwisselen met het sociaal secretariaat.  Als we die twee nog eens aan het daten krijgen, dan is onze open-minded digital culture bijna compleet.

 

Why… Tell me why!!

Een Balls & Glory shop draait om beleving, om als gast te genieten van ballen in een urban setting – en  waar we altijd zeggen dat we provide that balls, our Ball Boys & Girls provide the glory en dat kunnen ze niet als ze de hele dag in excel lijsten, 10 verschillende platformen en A4 klasseurs kijken…. Hoe eenvoudiger de back office, hoe meer tijd en focus zij hebben om jullie de glorious experience te bieden waar we voor staan – en niet onbelangrijk – hoe “a ball filled with things we love” betaalbaar blijft!

 

 

 

Oh ja… vertelde ik al dat jullie online reservaties en sollicitaties op onze site ook meteen onze beheerstool binnen vliegen! En dat we onze boekhouding dag en nacht in realtime via een app kunnen volgen, en …. en…. en… en….

In overdrive aan het gaan…. Tijd om af te sluiten! Over-excited!!

Geniet van jullie weekend!

Love you all,

Steph

 

 

Ondernemerschap

Waarom we lokale partners nodig hebben om te kunnen groeien ?

02/13/2017

Toen Balls & Glory 5 jaar geleden startte in Gent was er 1 grote droom: onze Belgische slow food internationaal gaan uitdragen, met als ultieme doel: in 2025, 50 restaurants waarvan 1 in New York,…. wel héél ambitieus kan je denken 🙂 maar het helpt wel een doel te hebben. Ik ben ervan overtuigd dat méér restaurants hebben ons echt kan helpen om zaken anders & beter aan te pakken !

NIET met externe investeerders, NIET met franchise-partners, maar wel met LOKALE ondernemers waar we een 50-50 joint venture mee maken.

We have the balls, you make the glory zeggen we soms al lachend, maar het zegt veel.

Balls & Glory moet een kwaliteitslabel worden: je weet wat je eet (vlees van eerlijke origine, met de hand gedraaid, seizoensgebonden, ovengebakken) met voor ieder wat wils (varken, kip, vegetarisch). We willen een vechter worden, een strijder die zich inzet om Belgische slow food zoals stoemp, zuurdesembrood & ovengebakken groentes en salades betaalbaar & bereikbaar te houden. Dagvers gemaakt, mee met de seizoenen & met ruimte voor innovatie (zo komen we dit voorjaar met een heuse insectenball op de proppen). We zetten ons in om lokale artiesten & designers een canvas te bieden, Balls & Glory als ontmoetingsplaats in het kloppend hart van de stad.

Niet een beetje van alles,… neen, neen, gevulde ballen met stoemp & salades, met Belgische bieren, gratis water & fruit op de Belgische designtafels & géne cola of andere bazaar, maar vermoedelijk wel een streep Bazart-muziek door onze boxen.

De lokale hospitality van mijnheer of madame aan het fornuis (of aan de kassa) maken een restaurant tot een thuishaven & een plaats waar het fijn vertoeven is, daar kan een keten nooit tegenop.

Maar een globale aanpak, een format, met een know-how & netwerk van gelijkgezinden geeft natuurlijk ook een extra steun in de rug, die een lokale ondernemer volop de kans geeft om zich te focussen op z’n gasten.

En nét dat model heb ik als groeimodel gekozen om Balls & Glory zowel in Belgie als in het buitenland te gaan uitrollen. Samen sterk in een 50/50, waar we duidelijk onze taken & verantwoordelijkheden afbakenen, & dat kan natuurlijk enkel als ook onze skills complementair & aanvullend zijn. Hoe ziet de ideale partner er voor ons nu uit ?

  • Iemand die van z’n stad ( eentje van meer dan 100k inwoners) houdt, maar de liefde moet wederzijds zijn
  • een ondernemer, maar geen serial one
  • met een eerlijke & dagelijkse toewijding (een leider aan de oven dus, & niet aan de laptop)
  • een open- (&same) minded lifestyle, we hoeven dus niet over smaak te discussiëren
  • een ijzeren discipline (het helpt dus als je energie put uit details die dag na dag na dag kloppen),
  • bovenal een hospitality-freak die ongelooflijk blij wordt als hij gasten blij kan maken.

Ik ben ervan overtuigd dat we op deze manier in een duurzame win-win kunnen groeien, met een duidelijke focus op zowel dé Balls als de Glory. We zijn onafhankelijk & coöperatief wat er ons toe aanzet om de juiste beslissingen te nemen. Samen sterk dus, maar binnen een strak kader: goeie afspraken maken goeie vrienden. Duidelijk kader, duidelijke waarden, duidelijke instap ( & duidelijke uitstap) met maar 1 doel,  een beter Balls & Glory, met hopelijk in 2025 heel wat gelukkige partners, én een mooi restaurant in NYC met nog lekkerdere ballen dan we ze vandaag maken.

Join our meatball-revolution ?

We zoeken momenteel partners voor Brussel, Antwerpen, Hasselt & Mechelen…

New York is nog véééééél te vroeg, maar andere voorstellen zijn steeds welkom.

wim@ballsnglory.com

Onze crafters

BREAD & BITES.

02/03/2017

World’s best meatballs draaien, dat is onze key objective en zeg nu zelf, redelijk straight forward!! We bouwen ons concept op rond 1 gerecht, maar zijn stiekem natuurlijk meer dan dat… Daarom zijn we bij Balls & Glory constant op zoek naar manieren om ons concept ‘op punt te zetten’ zoals dat dan zo mooi heet. In onze drang naar meer gezellige tafelmomenten kwamen we uit op bread & bites, het zal jullie niet verwonderen dat er ook hier een verhaal achter zit…

Waarom doede gulle da nu?

Vooraleer we er  smaak technisch even dieper op ingaan leggen we misschien best even uit waarom we dit op onze nieuwe menu’s hebben geïntegreerd. Uit feedback leerden we dat Balls & Glory aanzien wordt als een leuke plek om gezellig een snelle hap te verorberen… Voor lunch én diner. Wat bijgevolg ook wil zeggen dat heel wat mensen ’s avonds afgeschrikt waren om bij ons ‘gezellig’ te komen eten. Denk aan een groepje girlssss die voor het uitgaan een balletje willen gaan eten maar graag hun tijd nemen om onderling te bespreken welke hippe boys op hun verlanglijstje staan.

Hmmmmm brood…

Het werd ons snel duidelijk dat we voor ons apero moment iets wouden doen met brood. ENTER Stephan Destrooper. Een oude werkrelatie uit het stenen cateringtijdperk van Wim. Wij naar hun atelier in Koksijde met de vraag : ontwikkel een lekker B&G broodje voor dat we op de menu kunnen integreren met een lekkere extra bij. Het schattige, doch pittige Jean broodje was geboren. Een rond zuurdesem broodje, krokant genoeg om lekker te breken maar zacht en smaakvol vanbinnen.

Wat het brood zelf betreft werkt Stephan op zijn geheel eigen manier. Zijn gistarme deegbereiding vergt vooral veel tijd. En dit komt de ontwikkeling van de smaak en de structuur van het brood ten goede. Stephan Destrooper verdiept zich in de basisprincipes van het deeg, korst en structuur. Deze bepalen mee de smaak van het brood. Nice!!

 

Stephan aan het woord : “Als kleinzoon van Dhr. Jules Destrooper, de gerenomeerde koekjesfabrikant zit het bakken me in het bloed. Samen met ons sterk gedreven team streven we er naar om iedere dag onze klanten topkwaliteit aan te bieden. Een rijk assortiment, ambachtelijk bereide producten op basis van de meest zuivere grondstoffen.”
Klinkt lekker niet!!

Bites.

Als bites kiezen we voor een lekkere rillette van varken (hoe kan het ook anders) en een lekkere (stevige) kaas die verandert naargelang seizoen en aanbod. De rillette van varken ligt ons natuurlijk nauw aan het hart vermits we voor onze ballen uitsluitend werken met varkensgehakt. Hier maken we een authentieke Belgische pickles bij, waar we bij de kaas venkel opleggen in azijn met mosterdzaad… Slowfood weet je wel! 🙂

 

 

Eindhoven all the way.

We spreken dan misschien al dezelfde taal, toen we na enkele weken in Eindhoven een eerste balans maakten voelden we ook heel wat verschillen. Verschillen in onze eetcultuur. Daar waar een belg ’s middags uitkijkt naar ‘zijnen dagschotel’ grijpen Nederlanders rond de klok van 12 heel snel terug naar hun brood. De lunch met ballen was geboren. Een 120gr bal met side salade en een Jean broodje bij… een bovenste beste lunch 🙂

 

New (chicken-) balls please !

01/23/2017

Het recept van onze kippen-ballen is gebaseerd op het recept van mijn vaders kippenworsten (hahaha,…), een mengeling van kippenborst & kippendijen, peper, zout, nootmuskaat & piment. Maar de frequente bezoekers onder jullie zullen wel al opgemerkt hebben dat onze kippenballen steeds een beetje gedeukt waren: een lichtjes ingevallen ball. Tijd om  na twee jaar een up-date van onze receptuur te doen dus.

Ik ben opgegroeid & opgevoed met de kennis/gedachten dat een goeie gehaktbal een grove korrel dient te hebben.

Niet té fijn gemalen dus, niet té veel spekbinding & -net zoals een risotto- een “korrel”, ook wel “beet”, of laat het onze gewoon textuur noemen.

Tja, ik moet nu wel toegeven dat dat voor een kippenworstje wel anders ligt: dat mag zo een mooie fijne textuur hebben, zoals een chipolata, maar wat dan met een kippengehaktbal? Die je bovendien met de hand moet kunnen draaien, een vloeibare vulling moet kunnen inproppen, & ook nog s in de oven wil bakken…

Bart die mee de nieuwe kippenbal ontwikkelde omschreef het als volgt :

“Door de overschakeling te maken naar billenvlees én op een doordachte manier het vlees te malen, heeft het kippengehakt een duidelijke gehakt-structuur met een mooie korrel. We besteden hierbij extra aandacht aan de opbouw van de gehaktmolen en de temperatuur van het vlees. Zo dragen we zorg voor de manier waarop we het vlees verwerken, wat resulteert in een authentieke gehakt-structuur. De kruiding werd heel licht gewijzigd door toevoeging van een snuifje piment.”

Persoonlijk vond ik de textuur van onze huidige ball net té fijn… zo richting frikadellen-koek, of een fricandeau…. dus het mocht wel iets pittiger…. voortaan draaien we onze kippenballen dus iets grover van structuur (door de 3,5mm voor de kenners) & voegen we nog wat extra frisse kruiden zoals cardamon, gember en piment toe.

Benieuwd naar jullie mening !

Let’s communicate!!!

01/19/2017

Wim omschreef het als : “een historisch moment”… (en jullie weten dat de man nooit overdrijft!) Na enkele maanden knutsel- en plakwerk hebben al onze shops gisteren de nieuwe ‘instore communicatie tools’ in de bus gekregen. Enkele maanden hoor ik u denken?? Ik neem jullie even mee doorheen het proces, het was net iets meer dan COPY PASTE PRINT.

Er was eens…

Ongeveer zes maanden geleden bladerden we door onze Balls & Glory brandbible. Een van de belangrijkste zaken die we doen op HQ is (proberen) kijken in de toekomst. Hoewel onze huisstijl zeker ‘niet verkeerd’ was voelden we toch dat het misschien wel tijd was voor een update. Zoals wel vaker is het dan hup hup hup, alle hens aan dek en GO. Samen met Hotel Hungaria gingen we op zoek naar een grafische partner die ons hierin kon bijstaan.

Enter the Stage : DESIGNSKILLS

Eerste knoop die we moesten doorhakken na een figuurlijke wave van mogelijke partners : gaan we voor heel veel rock & roll en een beetje marketing inzicht of gaan we voor veel marketing inzicht met een beetje rock & roll. We worden allemaal een beetje ouder, grijzer en bijgevolg (hopelijk) verstandiger dus kozen we misschien wel met ons verstand. Designskills werd aangesproken om onze nieuwe huisstijl uit te werken en een nieuwe brandbible zoals dat dan heet. Exciting stuff…

 

Sub brands binnen het brand Balls & Glory

De eerste belangrijke move hierin bestond uit het ‘claimen’ van onze eigen producten. Voor mensen die Balls & Glory redelijk goed kennen is het vanzelfsprekend om binnen te stappen in één van onze shops en meteen te weten waar het eigenlijk allemaal om draait. Door onze ballen onder te verdelen in : Classic pork / Seasonal pork / Crispy chicken / Delicious veggie proberen we meer duidelijkheid te creëren voor onze klanten. Ook zou deze move ons meer moeten toelaten om merk (h)erkenning te gaan opbouwen en een duidelijkere marketing te voeren op basis van product.

 

T’is gene menu eh…

Maar hoe dit alles duidelijk maken aan onze klanten, hoe dit alles vertalen zonder ingewikkeld of belerend over te komen? Hernemen we opnieuw het B&G krantje? Iets met een app of een video? Ik denk dat we kozen voor de gulden en juiste middenweg. Een oplossing die fris en speels genoeg is om de mensen positief te verbazen én een oplossing die dan ook weer niet te moeilijk is om mensen af te schrikken. Of erger, helemaal niet te bereiken…
Driewerf HOERA –> De geboorte van onze A3 scheurkalender. Op de voorkant nemen we je mee in onze shop. Enkele kernwaarden (water en fruit staan nog altijd gratis op tafel ja!) en een overzicht van wat je bij ons kan eten en drinken. Basic info we know… Maar info die mensen rustig tot zich kunnen nemen tijdens het korte wachten. Ons als merk beter leren kennen, daar draait het om! We blijven geloven in het bestellen aan onze open keuken at arrival, we hebben dus geen menu willen creëren maar eerder een manual… YOUR WAY TO GLORY dus! 😉
Achteraan vind je ons verhaal, onze stories. Het is een verlengde van onze blog en heeft de bedoeling om mensen een blik achter onze ronde schermen te geven, niet verplicht natuurlijk. 😉 De Balls & Glory krant next level! Ecologisch vriendelijk gedrukt door onze nieuwe partner Captains of Printing en dus ideaal om mee naar huis te nemen. Ballen overal!!

 

Next steps!

Natuurlijk zijn we er nog niet… Hopelijk nooit echt! Volgende belangrijke stappen zijn het re-designen van onze stickers maar vooral, een complete re-branding van onze verpakkingen. Ook een werk van lange adem maar ongetwijfeld eentje waar we ook heel veel plezier aan gaan beleven. Als het zover is bloggen we er wel over… 🙂
J.

THE DUTCH BALL CONTEST

01/11/2017

Balls & Glory opende in juni (in relatieve stilte) de eerste vestiging met gevulde gehaktballen in Nederland, nu enkele maanden verder zijn we goed ‘geroteerd’… Time to create a buzz! We geloven sterk in co-creatie & daarom willen we op een vrijdag 10 februari een heuse “DUTCH-ball” contest gaan opzetten. Onze Nederlandse klanten dingen mee naar de ultieme Nederlandse vulling voor onze handgedraaide, ovengebakken ballen met vlees van eigen kweek (in varken, kip of veggie).

De wedstrijd zelf…

D DAY : 10 februari in onze Eindhovense shop (Nieuwstraat 30, Eindhoven). Samen met 24Kitchen gaan we in de komende maand op zoek naar 5 duo’s die zich geroepen voelen ons te helpen in de zoektocht naar dé Nederlandse gehaktbal… Uiteraard bestaat deze al jaaaaaren, het grote verschil is dat wij hem vullen met iets verassends en laat nu net hier de uitdaging in liggen!

Wij voorzien 5 kookeilanden, het vlees en de gehaktmolens en ingrediënten voor de vullingen, onze kandidaten maken de vullingen ter plekke waarvoor we een bad van stikstof voor voorzien. Dit gebruiken we om de gemaakte vullingen instant in te bevriezen… (Top secret info die we hier delen met jullie! ;)). De workshop wordt -professioneel- begeleid door Wim die de duo’s bijstaat met ?goede? raad. NIET VERPLICHT!

Artistieke vrijheid vinden we heel belangrijk, onze bal moet enkel aan deze 4 voorwaarden voldoen :

Ovenbaked / Vlees, kip of veggie / Vloeibare vulling / Handgedraaid.

 

WIN WIN WIN 

Geen wedstrijd zonder leuke prijzen natuurlijk. Alle deelnemers verwennen we met een Balls & Glory ***prijzenpakket***! Een gehaktballenboek, een B&G boxer en een bon voor 2 personen om lekker te komen eten bij in een Balls & Glory shop. 

Voor de winnaar staat uiteraard de eer op het spel… Niet veel ‘coolers’ toch dan je eigen ball in productie te zien gaan en effectief op te eten in één van onze shops. Hiernaast voorzien we nog een leuke experience door één van onze partners en een bon om met 10 vrienden een feestje te komen bouwen in onze vestiging in Eindhoven! Woehoe…

Als jury voorzien we een mix van balkenkenners en ballenlovers die onder gezworen eed staan om objectief de beste/lekkerste bal te selecteren… PINKIE SWEAR!

 

De beste partners vind je niet in bed…

We mikken op een uniek event met een al even uniek resultaat… Uiteraard kan dit niet zonder de medewerking van onze partners! Heel veel hebben we er niet bij Balls & Glory : zoals in al onze keuzes kiezen we resoluut voor kwaliteit! Partners die mee duwen aan het event : 24Kitchen, Demeyere, SERAX, Fever Tree, Java koffie, HANOS, Duvel Moortgat, Electrolux. Tel hier onze Glory bij (van Balls & Glory ja :-)) en je weet dat dit amper kan mislukken!

Zin om mee te doen, heb je vragen of wil je ons gewoon succes wensen 😉 ? –> Mail ons op thedutchball@ballsnglory.com    De jury bestaat voor 50% uit ballenlovers, dus ook degene die willen proeven op 10 februari, mailen is de boodschap!

Hou zeker onze social media in de gaten voor extra info!

Team B&G.

 

Recepten

Green iced tea

01/04/2017

Na al het alcohol-geweld van deze weken had ik enorm zin om aan het “brouwen” te slaan, ikzelf dacht aan een genre old-fashioned-cocktail om te lanceren in het restaurant aan de beurs.

M’n allerliefste collega Jim, die naast het “rechter-hand”-zijn, ook naderhand soms optreedt als m’n geweten kwam me te herinneren aan het feit dat we beiden planden om in januari géén alcohol te gaan drinken. (waar we gisterenavond beiden reeds (maar 1 glas, ongefilterde bio-wijn) tegen zondigden)

En het dus met andere woorden misschien niet zo interessant is om alcohol prominent op het menu te plaatsen deze maand.

Akkoord !

Morgen op het menu a/d beurs.

Iced green tea:

ik nam:

  • 50g groene thee (Chinese Longjing qiqiang –> gekocht in de chinese supermarkt a/d Vlaamse Steenweg)
  • 4 liter gefilterd water (we hebben in het restaurant zo een filterinstallatie staan, waardoor alle kalk & onreinheden verwijdert worden, lekker lekker by the way)

 

Ik liet me opnieuw inspireren door de jongens van foodpairing.be (het was ondertussen 4 jaar geleden), ik zocht er vroeger geregeld(er) inspiratie. Niet zozeer omdat ik als kok niet zou weten wat bij elkaar past, maar omdat hun website al m’n creatieve denkcellen triggert.

Ik wou in eerste instantie iets doen met kaneel omdat me dat winterser leek, maar geen kaneelstokken te vinden tussen al m’n bokalen… ik vond er wel anijssterren, die dan volgens foodpairing even goed zouden werken. 🙂 (en m’n smaakpapillen konden er zich ook wel iets bij voorstellen.)

uiteindelijk volgden:

  • 80 g lavendelhoning
  • 10g gedroogde mango (flakes)
  • sinaasappels
  • steranijs.

Ik liet het water koken, & erna afkoelen tot ongeveer 80°C, voegde de thee & de gedroogde mango toe & liet 3 minuten trekken,

zeven, honing toevoegen, heel veel ijsblokken, steranijs & zeste van sinaas !

GESLAAGD ! ( én veel gezonder dan de old-fashioned die ik in gedachten had)

kom je morgen proeven ?

 

Dream Big! Your Balls & Glory in 2017.

12/26/2016

Dromen kan, dromen moet… Stilstaan is achteruitgaan… Aan clichés geen gebrek in deze periode van het jaar. Een brainstormmomentje tussen kerst en nieuw naast de kerstboom : moet kunnen! Een interessante oefening ook om even na te denken waar je staat als merk en vooral, waar je naartoe wil. Ik beken, een beetje traditioneel die goede voornemens zo rond de jaarwisseling, maar tradities moet je in ere houden nietwaar!

What’s our marketing/story about?

Onze marketing moet aan bepaalde kernwaarden voldoen. We zoeken een return on investment, return on reputation en een return on culture. Vrij vertaald : onze marketing moet invloed hebben op onze omzet, hoe mensen over ons denken en hoe onze mensen ‘graag’ bij ons werken.

De marketing binnen Balls & Glory moet voldoen aan alle kernwaarden vermits ze onderling effect hebben op elkaar. Het is voor ons belangrijk om relevante communicatie te voeren die ons vooruithelpt op lange termijn en die Balls & Glory sterker maakt als merk. Consequente en opbouwende marketing dus, geen one-shots.

Communication is key!

De zaadjes zijn gepland, tijd om te oogsten. De laatste maanden werkten we heel hard aan onze in- en outstore communicatie. Gevulde balletjes… Redelijk simpel als concept zou je denken. Toch voelen we enorm de uitdaging om onze klanten te informeren, iets wat we in 2017 dus nog beter willen doen! Het uitbouwen van een uniforme grafische identiteit is on-ge-loof-lijk belangrijk voor ons als merk.

Een nieuwe A3 scheurkalander die onze ballenlovers nog beter wegwijs moet maken in ons concept, restyling van de verpakkingen (YES WE ARE A BOUTIQUE ;)) en na veel denk en plakwerk : nieuwe counter menu’s. Met een beetje spijt in het hart namen we afscheid van onze papieren rol… Alleen Elvis blijft bestaan remember, de papieren rol dus niet.

Balls & Glory –> Quality brand

We zijn meer dan een restaurant, we noemen het zelf een shop. We willen ons merk nog meer uitbouwen als een quality brand. Een merknaam die bij mensen meteen een positieve weerklank oproept. Zowel voor onze core business ‘de gehaktbal’, als voor alles errond. Niet voor niets werken we eraan om onze shop een nog betere en diepere invulling te geven. Verschiet er dus niet van wanneer je volgend jaar Balls & Glory pickles of onze eigen gebrande koffie ziet liggen. Verder schrijft Wim aan zijn ballenboek 2.0 en is onze blog goed op weg een heel interessant medium te worden!

Het starters uitje

George Michael (RIP) zong het uit volle borst : You gotta have faith. Geloof in onze eigen mensen hebben we uiteraard, enkel moeten we hen de juiste tools geven om te presteren naar hun volle vermogen. The balls steken jullie smakelijk in jullie mondje, the GLORY, daar moeten onze mensen voor zorgen. Het is enorm belangrijk dat ze weten waarover ze spreken. Daarom neemt Stephanie het initiatief om (letterlijk) de wagen in te springen en een “tour de la Belgique” te organiseren. Onze boerderij, onze production unit, onze shops,… Ze doet ons zelfs geloven dat pinten pakken als afsluiter noodzakelijk is! De ideale leerschool om de Balls & Glory microbe (FAVV gekeurd!!) volledig te pakken te krijgen.

MEAT MEAT MEAT 

Onze varkensbal zal altijd onze unique selling point blijven, mensen zullen altijd vlees eten. Ze gaan enkel meer en meer op zoek naar kwaliteit, kwaliteit met een herkenbare herkomst! Door onze groei kunnen we de vraag naar eigen geteeld vlees moeilijk volgen. De eerste stappen voor een uniek Balls & Glory varken 2.0 zijn gezet. Een uniek project dat we samen met onze partner Noyen zijn aangegaan en waar we in 2017 volop op willen inzetten! Elke bal met vlees van onze eigen boerderij, uniek en ambitieus, iets voor Balls & Glory dus.

Kijk ook zeker uit naar onze kippenbal 2.0. Nieuwe technieken en een licht gewijzigde samenstelling zorgen voor een iets vollere en betere structuur. Zeker uitchicken die handel!

Qua vullingen mag je natuurlijk onze klassiekers verwachten en per seizoen enkele leuke, verassende smaken. Wim – the B&G new product developer (olà!) – zit al boordevol ideeën, aan mij om ze te kanaliseren!! 😉

 

Vegetarisch won’t cut it.

Toen we na enkele maanden bij de start van Balls & Glory uitpakten met een vegetarische bal speelden we in op noden van de markt die er op dat moment waren… Toen waren dit voorzichtige, eerste signalen die we opvingen. Nu drie jaar later merken we dat we met ons huidig aanbod niet meer voldoen aan de noden van de (of onze) ‘hedendaagse consument’! Daarom bovenaan onze to do list : de Balls & Glory VEGAN bal! De komende weken willen we massaal info en kennis vergaren rond het thema en willen we zelf testen in ons foodlab in Brussel. Om zo over enkele maanden een resultaat de hebben in onze shops waar we echt fier op kunnen zijn. To Be Continued dus…

Balls & Glory, c’est fun quoi!

We zijn een brand met een hoekje af en hoe groot onze groei ook is, deze tone of voice bewaren is essentieel. Onze marketing zal er ook in 2017 op gebaseerd zijn. Leuke acties met Deliveroo zoals afgelopen kerst zijn perfecte voorbeelden hiervan. Bakken met ballen, een nieuwe cocktail in samenwerking met Fever Tree, een nieuwe pop up, een hete zomer met de foodtruck = FESTIBALITIS, … ??? Oogjes openhouden is de boodschap!

 

 

En dit is dan nog maar een stukje van de taart die we in 2017 soldaat willen maken… En zonder twijfel hebben we volgend jaar tussen kerst en nieuw opnieuw een vat (of een bord) vol dromen en ideeën. Dat heet waarschijnlijk ondernemen en houdt alles boeiend!

Happy NY!

J.